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Une explosion fait au moins 22 morts dans un hôtel de La Havane

Des secouristes regardent la façade dévastée de l'hôtel.

L'explosion de l'hôtel Saratoga, à La Havane, a fait au moins 18 morts vendredi.

Photo : Reuters / Alexandre Meneghini

Agence France-Presse

Au moins 22 personnes ont été tuées et plus de 50 autres ont été blessées, vendredi, après la forte explosion qui a partiellement détruit l'hôtel Saratoga, dans le centre de La Havane. La déflagration a probablement été causée par une fuite de gaz.

Quatre cadavres ont été sortis des décombres en début de soirée, ont annoncé des médias locaux, une heure après l'annonce d'un bilan officiel faisant état de 18 décès, dont un enfant, et de plus de 50 blessés.

Les autorités ont affirmé que des survivants se trouvaient sous les décombres et ont envoyé une brigade canine pour les chercher, notamment une femme avec laquelle les secouristes ont été en contact.

Un peu plus tôt, Miguel Garcia, le directeur de l'hôpital Calixto Garcia où une partie des blessés sont soignés, avait signalé que 11 d'entre eux se trouvaient dans un état extrêmement grave.

Un enfant de deux ans est en train d'être opéré d'une fracture du crâne, avait quant à lui indiqué Miguel Hernan Estévez, directeur de l'hôpital Hermanos Almejeiras.

Aucun étranger ne figure apparemment parmi les victimes, selon les autorités.

Des secours se trouvent devant un hôtel en ruine, près du corps d'une victime sous un drap.

Le corps d'une victime de l'explosion est caché par un drap blanc devant l'hôtel Saratoga, le 6 mai 2022.

Photo : Reuters / Alexandre Meneghini

Ni une bombe ni un attentat

Emblématique établissement de la vieille Havane avec sa façade verte, l'hôtel, en travaux, était fermé aux touristes. Seuls s'y trouvaient des employés en train de préparer sa réouverture, prévue pour le 10 mai.

Les premières constatations indiquent que l'explosion a été provoquée par une fuite de gaz, a précisé sur Twitter le compte de la présidence cubaine.

Selon le dirigeant local du quartier historique de La Havane, Alexis Costa Silva, cité par le média d'État Cubadebate, une bonbonne de gaz liquide était en train d'être changée dans l'hôtel. Le cuisinier a senti une odeur de gaz et a découvert une fissure dans le tuyau. C'est ce qui a provoqué l'explosion.

Ce n'était ni une bombe ni un attentat, c'est un regrettable accident, a déclaré le président Miguel Diaz-Canel, arrivé sur place peu après, voulant ainsi mettre fin aux rumeurs sur les réseaux sociaux qui évoquaient les attentats à la bombe survenus dans plusieurs hôtels dans les années 1990, commandités par des exilés cubains.

Des secouristes travaillent près de l'hôtel en ruine.

Les services d'urgence tentent de retrouver des survivants de l'explosion de l'hôtel Saratoga, à La Havane, qui a fait au moins 18 morts et une cinquantaine de blessés.

Photo : Associated Press / Ramon Espinosa

Washington, par l'intermédiaire du porte-parole du département d'État Ned Price, a transmis ses sincères condoléances à toutes les personnes touchées par la tragique explosion.

Le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell a indiqué sur Twitter avoir parlé avec le ministre cubain des Affaires étrangères Bruno Rodriguez pour m'intéresser à la situation après l'explosion à La Havane et lui transmettre mes condoléances et ma solidarité avec le peuple cubain.

Nicolas Maduro, président du Venezuela, proche allié de Cuba, a appelé son homologue cubain pour exprimer ses condoléances : Le peuple cubain reçoit la solidarité et le soutien de tous les peuples du monde et en particulier du peuple bolivarien du Venezuela.

La façade soufflée par l'explosion

Les quatre premiers étages de l'hôtel Saratoga, classé 5 étoiles avec ses 96 chambres, ses deux restaurants et sa piscine sur le toit, ont été soufflés par l'explosion, survenue vers 11 h, heure locale, et le sol était jonché de débris et de morceaux de verre, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Plusieurs étages de l'hôtel sont exposés, sans mur de façade.

La façade et les quatre premiers étages de l'hôtel Saratoga ont été soufflés par l'explosion survenue vendredi.

Photo : Associated Press / Ramon Espinosa

Quelques minutes après l'explosion, un épais nuage de fumée et de poussière s'étendait sur l'avenue du Prado, où se trouve l'hôtel, à deux pas du célèbre édifice public du Capitole.

On a senti une énorme déflagration et un nuage de poussière qui est arrivé jusqu'au parc [en face de l'hôtel], beaucoup de gens sont sortis en courant, a témoigné à l'AFP Rogelio Garcia, conducteur d'un vélotaxi qui passait devant le Saratoga au moment de l'explosion.

Il y a eu une explosion terrible et tout s'est écroulé, a aussi raconté une femme au visage couvert de poussière qui n'a pas voulu donner son nom.

Des voitures prises dans des monceaux de béton.

Des voitures sont enfouies sous les débris devant l'hôtel Saratoga, lui-même lourdement endommagé vendredi par une explosion.

Photo : Reuters / Alexandre Meneghini

Plusieurs véhicules ont également été détruits à proximité de cet hôtel, connu pour avoir hébergé ces dernières années plusieurs célébrités, dont Madonna, Mick Jagger, Rihanna et Beyoncé.

Construit en 1880 pour héberger des magasins, l'immeuble avait été transformé en hôtel en 1933 et rénové comme hôtel de luxe en 2005.

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