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« Otoniel », le nouvel Escobar, extradé vers les États-Unis

L'homme de 50 ans était le narcotrafiquant le plus recherché de Colombie.

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« Otoniel » a quitté la Colombie pour les États-Unis.

Photo : Associated Press / Photo fournie par la présidence colombienne

Agence France-Presse

Le plus grand narcotrafiquant de Colombie, « Otoniel », chef du Clan del Golfo, a été extradé mercredi vers les États-Unis où il est réclamé par un tribunal de New York, a triomphalement annoncé le président colombien Ivan Duque.

Je tiens à informer que Dairo Antonio Usuga, alias Otoniel, a été extradé, a déclaré dans la soirée le président colombien sur Twitter, estimant que ce criminel ne peut être comparé qu'à Pablo Escobar, célèbre narcotrafiquant cofondateur du tristement célèbre cartel de Medellin et abattu par la police en 1993.

Narcotrafiquant le plus recherché de Colombie, Otoniel, âgé de 50 ans, avait été arrêté le 23 octobre dans le nord-ouest du pays lors d'une vaste opération militaire. Il est poursuivi pour trafic de drogue depuis 2009 devant un tribunal de New York et sa tête était mise à prix à 5 millions de dollars par les États-Unis.

« Il s'agit du trafiquant de drogue le plus dangereux du monde, du meurtrier de leaders sociaux et de policiers, d'un violeur d'enfants et d'adolescents. Aujourd'hui, la légalité, l'État de droit, la force publique et la justice triomphent. »

— Une citation de  Ivan Duque, président de la Colombie

Les médias locaux ont diffusé les images d'un convoi d'imposants véhicules blindés escortés de policiers lourdement armés, se rendant vers l'aéroport de Bogota. La présidence a également publié des photos d'Otoniel, menotté et portant une veste grise, à bord d'un jet, peu avant le décollage de l'appareil.

Des proches des victimes d'Otoniel avaient demandé une suspension de l'extradition, estimant que cette procédure allait soustraire à la justice un chef paramilitaire qui a commis des crimes contre l'humanité dans notre pays. Ils invoquaient leur droit de connaître la vérité et de recevoir des réparations.

Mais la justice colombienne a finalement donné son feu vert à son extradition, a indiqué à l'AFP l'équipe de défense de M. Usuga.

Une fois sa peine accomplie aux États-Unis, le chef du Clan del Golfo reviendra en Colombie payer pour tous les crimes commis dans notre pays, a assuré mercredi le chef de l'État colombien.

Le président Duque a remercié la Cour suprême, le Conseil d'État ainsi que la JEP (une juridiction spéciale qui enquête sur le conflit armé en Colombie) d'avoir évité les manipulations intentionnelles de ce criminel pour tenter d'éviter cette extradition.

Qui a peur d'Otoniel?

La détention sous haute surveillance à Bogota du baron de la drogue a été marquée par plusieurs incidents et polémiques.

Des enregistrements de ses témoignages devant la Commission de la vérité, instance qui enquête sur les violations des droits de la personne pendant le conflit armé en Colombie jusqu'à la signature de l'accord de paix de 2016, ont été volés par des inconnus.

La police colombienne avait également interrompu une audition d'Otoniel, disant soupçonner une tentative d'évasion.

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L'extradition d'« Otoniel » vers les États-Unis a été annoncée par le président Duque (photo) mercredi.

Photo : Associated Press / Bebeto Matthews

Qui a peur d'Otoniel? avait notamment titré le média en ligne indépendant Cambio, estimant que certains voulaient faire taire le narcotrafiquant, qui aurait déclaré durant ses auditions que l'armée continuait à travailler en complicité avec des paramilitaires d'extrême droite dans certaines régions du pays.

Selon la presse citant un document de la JEP, Otoniel aurait mis en cause 63 personnes prétendument liées au Clan de Golfo, dont un ancien ministre, un ancien directeur national des services de renseignements, six anciens gouverneurs et quatre anciens membres du Parlement.

D'après ses avocats, le baron de la drogue a également affirmé avoir organisé sa reddition.

Des origines modestes

Issu d'une famille paysanne du nord-ouest de la Colombie, Dairo Antonio Usuga a été guérillero d'extrême gauche, puis paramilitaire d'extrême droite, avant de prendre la tête d'une organisation de trafic de drogue forte d'environ 1600 hommes, qui exportait en moyenne chaque année près de 300 tonnes de cocaïne vers une trentaine de pays, selon les autorités.

Il a succédé à la tête du Clan del Golfo à son frère, Juan de Dios, dit Giovanni, tué par la police en 2012.

En cinq décennies de guerre contre la drogue soutenue par les États-Unis, la Colombie a tué ou capturé plusieurs barons de la drogue, le plus connu du grand public étant Pablo Escobar, auquel une série télévisée a été consacrée.

Le pays n'en reste pas moins le premier producteur mondial de cocaïne, et les États-Unis, le principal marché, tandis que les violences liées au trafic perdurent.

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