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Ouverture du procès du chanteur Jacob Hoggard pour agression sexuelle

Après un tri minutieux, un jury de 10 hommes et de 4 femmes a été sélectionné mercredi au palais de justice de Toronto.

Un chanteur et son épouse.

Jacob Hoggard arrive le 4 mai 2022 au palais de justice de Toronto en compagnie de son épouse pour la sélection du jury à son procès pour agression sexuelle.

Photo : Radio-Canada / Allie Elwell

C'est jeudi matin que débute à Toronto le procès devant jury de Jacob Hoggard, qui est inculpé de trois accusations de nature sexuelle pour des faits reprochés qui remontent à 2016 dans la région torontoise.

Le chanteur du groupe Hedley est accusé de contacts sexuels inappropriés et d'agression sexuelle ayant causé des lésions corporelles à une première femme, qui était mineure à l'époque.

Il est aussi accusé d'agression sexuelle ayant causé de lésions corporelles à une seconde femme.

Les faits reprochés se seraient produits en avril, en septembre et en novembre 2016 à Toronto et à Mississauga.

Outre les deux présumées victimes, un interdit de publication couvrira également l'identité de six témoins dans ce procès.

Jacob Hoggard a d'ores et déjà plaidé non coupable des trois accusations.

Un plan serré du visage de Jacob Hoggard pendant qu'il chante.

Jacob Hoggard lors d'un spectacle du groupe Hedley à Winnipeg quelques mois avant son arrestation, à l'été 2018.

Photo : La Presse canadienne / Hannah Yoon

Un jury de 14 personnes, soit 10 hommes et 4 femmes, a été sélectionné mercredi après une journée d'audience. La juge, la Couronne et la défense ont arrêté leur choix après avoir entendu 40 candidats déjà présélectionnés.

Depuis un amendement à la loi sous le gouvernement Harper en 2011, les procès hautement médiatisés au pays requièrent un jury de 14 citoyens, mais les délibérations se tiennent toujours à huis clos entre 12 jurés.

Les noms de deux jurés seront ensuite tirés au hasard et ils seront remerciés avant le début des délibérations (les suppléants remplacent sans le savoir des jurés qui tomberaient malades durant le procès).

Le musicien de 37 ans, qui vivait à Vancouver depuis sa libération sous caution en 2018, est revenu en Ontario pour assister à son procès.

Vêtu d'un costume-cravate noir et d'une chemise blanche, il était assis à une table derrière ses deux avocates dans le prétoire. Sa femme occupait un banc dans la salle d'audience.

Le chanteur du groupe Hedley, Jacob Hoggard.

Jacob Hoggard lors d'un concert à Halifax en février 2018

Photo : La Presse canadienne / Darren Calabrese

Le jury a été assermenté avant que la juge Gillian Roberts, de la Cour supérieure de l'Ontario, ne lui présente son discours d'ouverture au sujet du rôle des jurés.

La magistrate leur a par exemple formellement interdit de consulter les journaux ou de faire des recherches sur Internet à l'extérieur de la salle d'audience.

Le procès s'ouvrira donc jeudi matin avec le réquisitoire de la Couronne et le témoignage des premiers témoins à charge.

Les audiences, qui se déroulent en format hybride (virtuel et présentiel), doivent durer de 4 à 5 semaines.

Les mesures sanitaires sont de rigueur en cour et une salle de débordement a été aménagée pour accommoder les personnes dans le public qui ne peuvent pas être vaccinées. Le masque et la distanciation physique y sont toutefois obligatoires.

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