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La doyenne de l’humanité meurt à 119 ans

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La Japonaise Kane Tanaka, le 5 janvier 2020.

Photo : Reuters / Kyodo

Agence France-Presse

Une Japonaise qui était officiellement reconnue comme la doyenne actuelle de l'humanité est décédée le 19 avril à l'âge de 119 ans, ont annoncé lundi les autorités locales.

Kane Tanaka est née le 2 janvier 1903 dans le département de Fukuoka (sud-ouest du Japon). Cette année-là, les frères Wright effectuaient le premier vol motorisé et Marie Curie devenait la première femme à remporter un prix Nobel.

Elle était relativement en bonne santé jusqu'à récemment et vivait dans une maison de retraite dans son département natal, où elle aimait les jeux de société, la résolution de problèmes de mathématiques, le soda et le chocolat.

Plus jeune, Mme Tanaka avait géré plusieurs commerces, dont une boutique de nouilles et un magasin de gâteaux de riz. Elle s'était mariée en 1922, donnant naissance à quatre enfants et adoptant un cinquième.

Elle avait prévu de participer en fauteuil roulant au relais de la flamme des Jeux olympiques de Tokyo en 2021, mais y avait renoncé à cause de la pandémie.

Lorsque le Livre Guinness des records lui avait décerné en 2019 le titre de la personne vivante la plus âgée au monde, on lui avait demandé quel était le moment le plus heureux dans sa vie. Sa réponse : Maintenant.

Sa routine quotidienne était décrite à l'époque comme comprenant un réveil à six heures du matin, et des après-midi consacrés à l'étude des mathématiques et à la pratique de la calligraphie.

Un de ses passe-temps favoris est le jeu Othello, elle est devenue experte dans ce classique des jeux de société et parvient souvent à battre le personnel de la maison, écrivait en 2019 le Guinness.

Le Japon a la population la plus âgée au monde et environ 86 500 de ses habitants sont des centenaires, selon la dernière estimation du ministère de la Santé en septembre 2021.

La personne la plus âgée ayant jamais vécu et dont la date de naissance était attestée était la Française Jeanne Calment, morte en 1997 à l'âge de 122 ans.

La nouvelle doyenne est française

Une religieuse française de 118 ans, déjà doyenne de France, est devenue la probable nouvelle doyenne de l'Humanité.

Sœur André est née Lucile Randon le 11 février 1904 à Alès, dans le sud de la France, et vit maintenant à Toulon. Elle était la cadette de Kane Tanaka de 13 mois à peine.

Aucun organisme officiel international ne décerne le titre de doyen de l’humanité, mais sœur André possède un état civil vérifié. La prochaine sur la liste est une Polonaise de 115 ans.

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