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Guy Lafleur : une idole pour des générations de hockeyeurs dans l’Est-du-Québec

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Guy Lafleur, légendaire attaquant du Canadien de Montréal, est mort à l'âge de 70 ans, après un long combat contre le cancer (archives).

Photo : La Presse canadienne / Clement Allard

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Les amateurs de hockey de l'Est-du-Québec sont en deuil après la mort de Guy Lafleur, décédé dans la nuit de jeudi à vendredi. La légende de la Ligue nationale de hockey (LNH) s’est éteinte à l’âge de 70 ans, après un combat contre le cancer.

Ce décès survient une semaine après celui de l’ancien joueur des Islanders de New York, Mike Bossy.

Guy Lafleur a inspiré plusieurs générations de joueurs de hockey. Le président de Hockey Bas-Saint-Laurent, Guylain Raymond, affirme qu'il a été un joueur très marquant.

« Il a donné le goût à plein de jeunes de jouer au hockey. Plein de gens ont joué au hockey dans les années 70-80. Guy Lafleur, c’était leur idole. »

— Une citation de  Guylain Raymond, président de Hockey Bas-Saint-Laurent

L'Océanic de Rimouski a rendu hommage au grand joueur du Canadien de Montréal, en soulignant la perte d'un grand homme, mais aussi d'une idole du peuple québécois.

Son entraîneur-chef et directeur général, Serge Beausoleil, a salué la grande marque qu'a laissée le joueur des Remparts de Québec dans la Ligue de hockey junior majeur (LHJMQ), en soulignant l'intégrité et le franc-parler de Guy Lafleur.

« Ce qu'il a fait dans la LHJMQ, c'est époustouflant. Il est passé à travers tellement de choses durant ses deux-trois premières années, c'était un calvaire pour lui, mais il a persévéré. »

— Une citation de  Serge Beausoleil, entraîneur-chef et directeur général de l'Océanic de Rimouski

Sur les réseaux sociaux, les politiciens sont aussi nombreux à commenter la nouvelle.

Le maire de Mont-Joli, Martin Soucy, dit de Guy Lafleur que ses prouesses sur la glace, ses propos francs et sans détour dans les médias, son retour avec les Rangers et les Nordiques après une retraite imposée font de lui une légende du niveau du très grand Maurice Richard, qui lui aussi ne se laissait pas dicter sa conduite et ses opinions.

Le député de Rimouski, Harold LeBel, mentionne que Guy Lafleur demeurera non seulement un grand du hockey, mais aussi l'emblème de l'excellence des Québécois.

La députée d’Avignon-La Mitis-Matane-Matapédia, Kristina Michaud, souligne également le départ du Démon blond.

Guy Lafleur est le meilleur pointeur de l’histoire du Canadien de Montréal, devant Jean Béliveau, et deuxième buteur, derrière Maurice Richard.

Avec la collaboration de Louis Lessard et de René Levesque

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