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Japon : quand la haute technologie accompagne les rites funéraires

Un homme prie à l'intérieur d'un temple sombre orné d'un mur diffusant des lumières incandescentes.

Dans le temple Kokokuji, à Tokyo, tout l'espace peut s'allumer sur demande, ou produire différentes couleurs tamisées pour aider au recueillement.

Photo : afp via getty images / BEHROUZ MEHRI

Agence France-Presse

Masayo Isurugi s'installe dans une cabine au sixième étage d'un élégant immeuble de Tokyo, s'identifie avec une carte à puce et attend qu'un système automatisé lui présente une boîte contenant l'urne funéraire de son mari.

Cette veuve de 60 ans fait partie d'un nombre croissant de personnes au Japon qui choisissent de rompre avec les rites funéraires traditionnels et les caveaux familiaux, souvent situés à la campagne, en faveur d'installations comme celles du Kuramae-ryoen, qui offre une tombe intérieure doublée d’un temple bouddhiste.

Pendant que Mme Isurugi patiente dans la cabine, derrière le mur, un transstockeur se meut presque en silence et sélectionne le zushi, la boîte contenant l'urne des cendres de Go, son époux.

Une femme, de dos, se recueille devant l'urne de son mari dans un temple bouddhiste.

Masayo Isurugi se recueille dans le temple Kuramae-ryoen.

Photo : afp via getty images / BEHROUZ MEHRI

Puis des portes coulissantes en bois raffiné s'ouvrent, comme un ascenseur dans un hôtel de luxe, révélant un autel en pierre noire et brillante avec le zushi demandé au centre, tandis qu'une photo de Go apparaît sur un écran à côté.

Au début, je me disais que ce genre de service pourrait manquer de chaleur et que je pourrais préférer une tombe traditionnelle dans le sol, admet Mme Isurugi.

Mais maintenant, je trouve que c'est mieux d'avoir un lieu où je peux me rendre quand je veux pour prier, plutôt qu'un caveau familial que je ne pourrais que rarement visiter, car situé à deux heures de train, ajoute-t-elle.

Au Japon, la coutume veut que les cendres d'une personne défunte soient placées dans un caveau familial utilisé depuis plusieurs générations. Les fils aînés sont généralement chargés d'entretenir la tombe et de payer annuellement le cimetière.

Cependant, le vieillissement accéléré de la population japonaise et l'exode rural ont créé un déséquilibre entre le nombre de tombes à entretenir et celui des jeunes gens prêts à s'en occuper.

Un homme en tenue bouddhiste pose à l'intérieur d'un temple funéraire.

Tomohiro Hirose

Photo : afp via getty images / BEHROUZ MEHRI

J'ai un cimetière traditionnel dans ce temple, avec quelque 300 tombes, dit Tomohiro Hirose, un moine du temple bouddhiste gérant aussi les services de Kuramae-ryoen.

Mais il n'y a plus de parents pour entretenir environ la moitié des tombes. La transmission familiale s'est perdue. Et elles seront négligées rapidement ou le sont déjà.

Face à ce problème, des cimetières plus modernes ont émergé, proposant de conserver les cendres pour une période donnée, jusqu'à trois décennies en général.

Les cendres sont conservées dans des columbariums collectifs. Mais les noms de chaque défunt ou défunte – voire des codes QR – sont gravés sur des plaques personnelles, et des moines continuent de prier pour leurs âmes.

Une installation en bois comprenant plusieurs plaques transparentes sur lesquelles sont engravés des noms et des codes QR.

Les noms des personnes défuntes sont engravés sur des plaques personnelles assorties d'un code QR dans le temple Kuramae-ryoen.

Photo : afp via getty images / BEHROUZ MEHRI

Derrière les cabines de recueillement de Kuramae-ryoen se cache un entrepôt automatisé digne d'un groupe industriel, capable d’entreposer 7000 zushi, dont chacun peut contenir les cendres de plusieurs membres d'une même famille.

Le dispositif a été fourni par Daifuku, une société japonaise spécialisée dans les systèmes de logistique et qui se considère comme la première à avoir livré une telle solution automatisée pour un temple nippon, dès les années 1990.

Depuis, Daifuku a construit de tels systèmes pour environ 60 sites funéraires au Japon, précise Hidenobu Shinnaka, un responsable de l'entreprise, ajoutant que d'autres pays d'Asie seraient également intéressés par ces systèmes.

Ces cimetières nouveau genre ont un autre avantage pour les familles : leur coût. Acheter une place dans l'un d'eux coûte l'équivalent d'environ 8850 $ CA, soit la moitié du coût d'une tombe classique, selon Kamakura Shinsho, une société de mise en relation avec les cimetières.

Des statuettes en verre de Bouddha installées dans des présentoirs carrés à plusieurs niveaux.

Plus de 2000 statuettes en verre de Bouddha ornent les murs du temple Kokokuji.

Photo : afp via getty images / BEHROUZ MEHRI

Dans un autre temple tokyoïte, Kokokuji, plus de 2000 statuettes en verre représentant Bouddha ornent les murs d'un espace octogonal. Chacune d'elles symbolise les membres d'une même famille dont les cendres sont conservées sur le site, et s'illumine quand un proche s'identifie numériquement.

Tout l'espace peut aussi s'allumer sur demande, ou produire différentes couleurs tamisées pour aider au recueillement.

La technologie ne change pas pour autant la façon de prier pour les morts, affirme Taijun Yajima, le moine à l'origine de la création de cet espace : Je me demandais comment ces personnes pouvaient reposer dans un environnement chaleureux, et voici la réponse.

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