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Des PME veulent de nouveau l’aide du fédéral pour le remboursement de leurs dettes

Chrystia Freeland s'adresse aux journalistes en conférence de presse.

La ministre fédérale des Finances, Chrystia Freeland, lors de la journée du dépôt du budget

Photo : The Canadian Press / Justin Tang

La Presse canadienne

Les propriétaires de petites entreprises demandent à la ministre fédérale des Finances d'envisager une aide supplémentaire pour rembourser leurs dettes liées à la pandémie, car la sixième vague de COVID-19 entraîne une nouvelle chute des ventes.

La ministre Chrystia Freeland a entendu cet appel à l'aide à plusieurs reprises ces derniers jours lors d'une tournée post-budgétaire dans le pays.

Sa réponse a été que les mesures d'urgence ne sont plus nécessaires parce que la crise passée, que l'économie est en plein essor et que le gouvernement doit resserrer la ceinture budgétaire.

Dan Kelly, président de la Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI), soutient que 40 % de ses membres déclarent avoir retrouvé des ventes normales.

Davantage s'inquiétaient des conséquences sur les revenus et de leur capacité à rembourser les prêts alors que l'achalandage n'est pas au rendez-vous, malgré la fin de plusieurs restrictions sanitaires dans les provinces, ajoute-t-il.

Ses membres ont fait part de ces préoccupations à Mme Freeland lors d'un webinaire sur le budget. M. Kelly dit avoir quitté la rencontre en estimant que la ministre des Finances avait pris note de leurs préoccupations.

La fin des prestations d'urgence

Le budget ne prévoit pas prolonger les programmes de prestations d'urgence, qui prendront fin le 7 mai, mais Mme Freeland a déclaré aux participants du webinaire les avoir entendus lorsqu'elle a été questionnée sur l'allègement de la dette, invitant plus tard à poursuivre les discussions.

Les membres de la FCEI ont en moyenne contracté 160 000 $ de dettes liées à la pandémie, dont environ 60 000 $ proviennent d'un programme de prêts du fédéral.

Le gouvernement a fixé à décembre 2023 la date limite pour rembourser ces prêts sans intérêts et pour bénéficier d'une radiation partielle. Toutefois, de nombreux propriétaires de petites entreprises estiment qu'ils auront besoin d'une prolongation allant jusqu'à 2024 pour finir de rembourser.

Oui, les rues sont à nouveau plus fréquentées, oui, les principaux indicateurs économiques sont positifs, mais il y a des tas et des tas de petites entreprises – en particulier dans le commerce de détail, l'hôtellerie, le secteur des services et les arts et spectacles – qui ne tiennent plus qu'à un fil et sont maintenant plus endettées, a déclaré M. Kelly en entrevue.

« Il y avait d'énormes quantités de nouvelles dépenses sur presque toutes les lignes du budget [fédéral], et pourtant, pour tout type de soutien aux entreprises, c'était assez mince. »

— Une citation de  Dan Kelly, président de la Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI)

Il avance qu'environ les trois quarts des membres de la FCEI ont déclaré qu'ils ne trouvaient pas le budget fédéral utile, car il ne comporte aucune mesure sur l'allégement de la dette et ne propose aucune réduction des frais de carte de crédit pour les PME.

Sur ce dernier point, le budget promet de poursuivre les consultations promises dans le budget de l'an dernier, qui s'appuyaient sur une promesse électorale des libéraux en 2019.

J'adorerais pouvoir faire tout ce que vous aimeriez voir le gouvernement fédéral faire, mais je reconnais que je ne le fais pas et que je ne le ferai jamais, a déclaré la ministre Freeland aux membres de la FCEI.

Ce que je vais vous dire, c'est que je suis toujours attentive au cours de l'élaboration du budget. Quand vient le moment de déployer des politiques, je porte attention à ce qu'elles signifieront pour les petites entreprises.

Un élément positif que M. Kelly a noté dans le budget est la promesse d'augmenter la limite permettant aux petites entreprises de bénéficier d'un taux d'imposition inférieur, ce qui, selon lui, devrait éliminer des obstacles à la croissance des PME.

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