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Les coups de cœur de Laurent Saulnier pour les 33es Francos, dédiées à Karim Ouellet

Un homme joue de la guitare et chante dans un micro sur une scène éclairée.

La vie et l'œuvre de Karim Ouellet, ami de longue date des Francos, seront célébrées cet été lors du 33e festival.

Photo : Francos de Montréal

Charles Rioux

Les Francos de Montréal ont dévoilé mercredi la programmation finale pour les concerts en salle cette année. Laurent Saulnier, responsable de la programmation, nous parle des hommages prévus pour son ami Karim Ouellet, mort en janvier, et nous dévoile certains de ses coups de cœur, comme les Français Sofiane Pamart et Ichon.

Après avoir présenté au compte-goutte certaines de leurs têtes d’affiche dans les dernières semaines, les Francos de Montréal ont dévoilé la programmation complète des concerts en salle pour le prochain festival, qui se tiendra du 10 au 18 juin.

Aux spectacles de Jane Birkin, Eddy de Pretto, MC Solaar, Michel Rivard, Pierre Lapointe et Ariane Moffatt déjà annoncés s’ajoutent notamment ceux de Mononc’ Serge et du pianiste français Sofiane Pamart, vedette montante du piano instrumental.

L’esprit de Karim Ouellet en trame de fond du festival

Au bout du fil, Laurent Saulnier parle de la programmation qu’il a élaborée avec un sourire dans la voix, assombri toutefois par la mort récente de Karim Ouellet, ami de longue date des Francos parti trop tôt le 17 janvier 2022, à l’âge de 37 ans.

Les 33es Francos seront dédiées au musicien de Saint-Roch qui faisait le bonheur du public depuis 2011, année de parution de son premier album, Plume. M. Saulnier ne cache d’ailleurs pas le chagrin qui l’a envahi lorsqu’il a appris la mort de l’artiste.

Laurent Saulnier sourit à la caméra.

Laurent Saulnier, responsable de la programmation des Francos de Montréal

Photo : Radio-Canada

Bien franchement, ça m’a bouleversé. Ça faisait plusieurs mois que j’essayais de lui parler, d’abord et avant tout par amitié. Je savais qu’il était mal en point et je voulais juste avoir de ses nouvelles, explique-t-il.

Je n’ai pas eu de réponses, mais quand la nouvelle est tombée, ça m’a vraiment jeté à terre. Si jeune et avec autant de talent, et tellement un bel être humain.

Laurent Saulnier affirme que le festival sera imprégné de la mémoire de Karim Ouellet, avec des hommages qui se feront principalement à l’extérieur, pour que le plus de personnes possible puissent y assister. La programmation extérieure des Francos sera dévoilée dans quelques semaines.

Sofiane Pamart et Ichon : deux artistes français à découvrir

Parmi les belles prises des Francos cette année, M. Saulnier souligne notamment celle du pianiste français Sofiane Pamart, qui à l’instar de Jean-Michel Blais démocratise à sa façon le piano instrumental.

Le compositeur né à Lille est reconnu pour ses pièces néoromantiques et ses collaborations avec des artistes de rap pour créer les versions instrumentales de leurs titres.

Un homme joue au piano sur scène, dans une ambiance sombre éclairée par quelques lumières.

Sofiane Pamart en prestation à Paris le 8 mars 2022, lors de l'événement télévisé «United for Ukraine» en soutien au peuple ukrainien.

Photo : afp via getty images / JULIEN DE ROSA

La façon dont il groove sur le piano est très proche de ce qu’on retrouve dans le genre de rythmes des musiques urbaines, explique Laurent Saulnier.

Mais le véritable coup de cœur du mélomane et vétéran des Francos cette année est un autre artiste français : l’inclassable Ichon, qui a lancé son premier album, Pour de vrai, en 2020.

Il y a du rap, de la soul, beaucoup de musique urbaine, de la chanson... il y a toutes sortes d’affaires bien mélangées, résume-t-il. Pour moi, Ichon, ça ressemble à ce que pourrait être le futur de la chanson française.

Ichon sera de passage au Studio TD le 14 juin à 19 h, alors que Sofiane Pamart se produira à la Maison symphonique le 16 juin à 20 h. La programmation complète des concerts en salle des Francos se trouve sur le site du festival (Nouvelle fenêtre).

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