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La pêche au crabe des neiges commencera mercredi dans la zone 12

L'attente est presque terminée pour les pêcheurs de crabe des neiges du golfe du Saint-Laurent.

Des casiers de crabes traditionnels sont empilés sur un quai, près d'un bateau.

Les crabiers se préparent à prendre le large dans la Péninsule acadienne (archives).

Photo : Radio-Canada / Maude Montembeault

Les pêcheurs de crabe des neiges des Maritimes et du Québec prendront la mer tôt mercredi matin pour le début de leur saison.

L’ouverture de la saison dans les zones 12 et 12E – le sud du golfe du Saint-Laurent et la baie des Chaleurs – aura lieu mercredi à 5 h, heure de l’Atlantique, et se poursuivra jusqu’au 30 juin. Le débarquement des derniers casiers pourra s’effectuer le 1er juillet, précise le gouvernement fédéral.

Zones de pêche au crabe des neiges dans le sud du golfe du Saint-Laurent.

Zones de pêche au crabe des neiges dans le sud du golfe du Saint-Laurent

Photo : Pêches et Océans Canada

Les côtes enfin libérées de la glace

Pêches et Océans Canada autorise l’ouverture de la saison de pêche au crabe des neiges, car la zone n'est plus prise dans la glace. Les pêcheurs du Québec étaient impatients de sortir en mer et demandaient à ce que le début de la saison ne soit pas retardé en raison des quais de la Péninsule acadienne qui étaient encore pris dans la glace.

D'importantes opérations de déglaçages ont eu lieu la semaine dernière dans la Péninsule acadienne et ont porté leurs fruits, puisque les pêcheurs peuvent enfin prendre le large.

Le comité des glaces s'est réuni ce matin et il a été convenu qu'il fallait sortir le plus tôt possible. Mais pour des raisons de sécurité, le ministère a jugé qu'il serait plus sage d'attendre une autre journée et de sortir mercredi matin, indique le consultant en pêches et président de l'Association des transformateurs de crabe du Nouveau-Brunswick, Gilles Thériault.

Une excellente saison à l'horizon ...

Quai de Shippagan

Des bateaux de pêche au crabe au quai de Shippagan, le printemps dernier (archives).

Photo : Radio-Canada / Alix Villeneuve

Les premiers débarquements sont attendus vendredi, selon Gilles Thériault.

Tout le monde est fébrile, tout le monde a hâte de sortir, dit-il.

Les crabiers s'attendent à une saison remarquable, malgré l'augmentation du prix du carburant.

Le quota dans le sud du golfe du Saint-Laurent a connu une hausse de plus de 8000 tonnes cette année pour atteindre 32 519 tonnes.

Les retombées sont importantes : la valeur à quai des débarquements de crabe des neiges est évaluée à 700 millions de dollars, en moyenne.

... si les baleines le veulent bien

Une baleine noire morte échouée sur une place avec une coulée de sang et un homme à coté d'elle.

Une baleine noire morte échouée (archives).

Photo : YouTube (capture d'écran)

Si les pêcheurs de crabe des neiges souhaitaient partir plus tôt, c'était principalement pour éviter de croiser les baleines noires.

L'année dernière, les premières baleines noires avaient été vues dans le golfe du Saint-Laurent le 25 avril.

La présence de ces mammifères marins menacés peut mener à la fermeture de zones de pêche.

Avec des informations de Nicolas Steinbach et de Mario Mercier

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