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La promesse d’instituer un scrutin de trois jours prend Élections Canada par surprise

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Aux dernières élections fédérales, certains électeurs se sont plaints que leur vote par correspondance n'ait pas été compté parce qu'il n'était pas arrivé à temps ou avait été perdu.

Photo : CBC / Matthew Howard

La Presse canadienne

L'organisme chargé d'administrer les élections au Canada a été surpris par l'annonce faite cette semaine selon laquelle des réformes majeures pourraient être apportées à la façon dont les gens votent, y compris l'instauration d'un scrutin de trois jours.

L'accord de confiance et d'approvisionnement entre les libéraux et les néo-démocrates, annoncé lundi, indiquait que le gouvernement allait travailler avec Élections Canada afin d'explorer des moyens de faciliter le vote des gens, notamment en prolongeant éventuellement la durée du scrutin à trois jours au lieu d'un seul.

Cela survient quelques semaines avant que Stéphane Perrault, le directeur général des élections du Canada, présente un rapport détaillé sur le scrutin de 2021 au Parlement avec des recommandations d'améliorations pour l'avenir.

Le texte de l'accord libéral-néo-démocrate indiquait également que le gouvernement allait explorer des façons d'améliorer le traitement des bulletins de vote par correspondance et allait envisager de permettre aux gens de voter dans n'importe quel bureau de vote de leur circonscription.

Lors du dernier scrutin, certains électeurs se sont plaints que leurs votes par correspondance n'aient pas été comptés parce qu'ils n'étaient pas arrivés à temps ou avaient été perdus.

Élections Canada a déclaré dans un communiqué qu'il n'avait aucune connaissance préalable des engagements du Parti libéral et du Nouveau Parti démocratique liés au mandat de l'agence.

M. Perrault, qui est responsable de l'administration des élections au Canada, a été occupé à préparer ses propres recommandations d'améliorations.

Pour toute modification future de la loi [électorale], il sera important de prendre le temps de bien évaluer leurs répercussions potentielles sur l'administration des élections futures, a déclaré Matthew McKenna, porte-parole d'Élections Canada. Le [directeur général des élections] a hâte de discuter de ces changements possibles avec les députés et de partager son expertise sur l'administration des élections fédérales.

Une manière de lutter contre l'abstention

Le député néo-démocrate Blake Desjarlais, qui a remporté son siège à Edmonton aux dépens de l'ancien élu conservateur de la circonscription après avoir travaillé dur pour accroître la participation électorale dans le comté, a déclaré qu'un scrutin de trois jours profiterait à de nombreux électeurs, y compris aux personnes de la classe ouvrière qui ont plusieurs emplois et qui pourraient avoir du mal à trouver le temps de voter.

Il a affirmé que l'élargissement du scrutin est approprié compte tenu de la taille de notre pays et que de nombreux Canadiens prennent l'avion pour se rendre au travail et pourraient ne pas être chez eux le jour de scrutin.

Nous avons vu une abstention d'un niveau record, a-t-il ajouté. Nous devons combattre l'abstention dans ce pays et rétablir la confiance dans nos institutions démocratiques.

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Stéphane Perrault, directeur général des élections

Photo : La Presse canadienne / Fred Chartrand

En octobre 2020, M. Perrault a témoigné devant un comité de la Chambre des communes sur la prolongation des périodes de vote lors d'un scrutin pendant la pandémie.

Il a dit aux députés qu'une fin de semaine entière pourrait être consacrée au vote, mais il a aussi indiqué qu'il serait difficile de trouver un grand nombre de personnes dans les bureaux de vote le lundi. Il a précisé que certains bureaux de vote pourraient ne pas être disponibles le lundi.

Supposons que nous avons accès à une école dans une certaine zone pendant le week-end. Nous ne pourrons pas l'utiliser le lundi et ne pourrons pas continuer à voter, a-t-il déclaré au comité de la procédure des Communes.

Le directeur général des élections a également suggéré que le vote par anticipation pourrait avoir lieu le jeudi et le vendredi juste avant une fin de semaine d'élections, de sorte qu'il y aurait deux jours de vote par anticipation au cours de la semaine.

Le rapport de M. Perrault au Parlement sur les dernières élections devrait contenir des propositions destinées à empêcher les groupes haineux d'obtenir des allégements fiscaux et des listes de noms et d'adresses d'électeurs en s'enregistrant en tant que partis politiques.

Ces garanties feraient en sorte que l'accès aux avantages destinés aux partis politiques, y compris le temps de diffusion, deviendrait plus difficile pour les extrémistes.

Les recommandations visant à faciliter le vote des électeurs autochtones — après qu'il est apparu que certaines Premières Nations n'avaient pas accès aux bureaux de vote le jour du scrutin — seront incluses dans un rapport distinct d'Élections Canada.

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