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Égypte : cinq tombes pharaoniques mises au jour à Saqqara

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Des statuettes retrouvées dans la tombe d'un homme appelé Henu, intendant de la maison royale.

Photo : Reuters / HANAA HABIB

Agence France-Presse

Cinq tombes pharaoniques « en bon état et érigées pour de hauts responsables » ont été dévoilées samedi en Égypte à Saqqara, dans la nécropole de Memphis, la capitale de l'Ancien Empire des pharaons.

Le site de Saqqara, à un peu plus de 15 kilomètres au sud des célèbres pyramides du plateau de Gizeh, est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique.

Ce monument, construit vers 2700 avant Jésus-Christ par l'architecte Imhotep, est considéré comme l'un des plus anciens du globe.

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Des journalistes s'apprêtent à entrer dans une des tombes.

Photo : Reuters / HANAA HABIB

Les cinq pierres tombales ont été découvertes par des archéologues égyptiens au nord-est de la pyramide du roi Merenré Ier, qui a régné sur l'Égypte aux environs de 2270 av. J.-C.

Selon le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités, les tombes renfermaient les dépouilles de hauts responsables.

Dans le caveau de l'un d'eux, nommé Iry, les fouilles ont mis au jour un sarcophage en calcaire et des décorations colorées représentant des scènes funéraires, dont des tables d'offrandes, les sept huiles et la façade d'un palais, indique le ministère dans un communiqué.

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Un archéologue dans la tombe d'une femme, «l'unique responsable de la mise en beauté du roi».

Photo : Reuters / HANAA HABIB

Trois autres tombes, profondes de six mètres, appartiennent à deux femmes, dont l'une était l'unique responsable de la mise en beauté du roi, et au prêtre Pepi Nefhany.

La dernière, dédiée à Henu, intendant de la maison royale, s'enfonce à sept mètres de profondeur.

En janvier 2021 déjà, l'Égypte avait dévoilé de nouveaux trésors archéologiques dans la nécropole de Saqqara, dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3000 ans, assurant qu'ils permettaient de réécrire l'histoire de cette période.

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Le secrétaire général du conseil suprême des Antiquités, Mostafa Waziri, montre une des statuettes découvertes sur le site.

Photo : Reuters / HANAA HABIB

Les autorités égyptiennes espèrent inaugurer dans les mois à venir le Grand musée égyptien près du plateau de Gizeh et comptent sur ces nouvelles découvertes pour relancer le tourisme, frappé de plein fouet par la COVID-19.

Ce secteur qui emploie deux millions de personnes et génère plus de 10 % du PIB est en berne depuis le printemps arabe en 2011.

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