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La justice brésilienne bloque la messagerie en ligne Telegram

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Telegram est utilisée par des dizaines de millions de personnes dans le monde.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Un juge de la Cour suprême du Brésil a bloqué la populaire messagerie en ligne Telegram, très utilisée par le président d'extrême droite Jair Bolsonaro et ses réseaux à sept mois de la présidentielle, dans un pays gangréné par la désinformation.

À plusieurs reprises, Telegram n'a pas respecté des ordres judiciaires, a écrit le juge Alexandre de Moraes dans son arrêt publié sur le site officiel de la Cour suprême, qui ordonne la suspension complète et intégrale du fonctionnement au Brésil de Telegram, téléchargée sur 53 % des téléphones mobiles.

Le ministre de la Justice et de la Sécurité du Brésil, Anderson Torres, a déclaré sur Twitter que des millions de Brésiliens étaient soudainement lésés par une décision individuelle et ajouté que son ministère étudiait une solution pour redonner au peuple le droit d'utiliser le réseau social, sans préciser quelle mesure il entendait adopter.

Cette messagerie en ligne cryptée fondée par le Russe Pavel Durov, dont le siège social est à Dubaï, était une clef de voûte de la stratégie de campagne de M. Bolsonaro, qui vise la réélection à la présidentielle d'octobre et défend la liberté d'expression sans limite.

Pavel Durov a présenté vendredi ses excuses à la Cour suprême brésilienne et a affirmé qu'il s'agissait d'un problème de communication.

Il semble que nous ayons eu un problème avec les courriels entre nos adresses d'entreprise telegram.org et la Cour suprême du Brésil. À la suite de ce problème de communication, le tribunal a ordonné de bloquer Telegram car nous n'avons pas répondu, a écrit Durov sur sa plateforme.

Au nom de notre équipe, je présente mes excuses à la Cour suprême brésilienne pour notre négligence, a ajouté Durov qui a demandé un nouveau délai pour répondre aux exigences de la justice brésilienne.

Contrairement à d'autres plateformes, il n'y a pratiquement pas de modération de contenu des messages et les groupes peuvent rassembler jusqu'à 200 000 membres, ce qui augmente considérablement le potentiel viral des fausses informations.

Cela a valu à Telegram des sanctions dans certains pays, de la suspension - temporaire ou définitive - de ses services au blocage ciblé de certains comptes ou groupes d'usagers.

Notre compte Telegram donne chaque jour des informations sur les actions d'intérêt national (du gouvernement), qui sont malheureusement omises par beaucoup de médias, avait écrit le chef de l'État vendredi matin sur Twitter, avant la publication de l'arrêt de M. Moraes.

Le juge de la Cour suprême cite notamment le refus de Telegram de bloquer à la demande de la justice brésilienne le compte d'Allan dos Santos, blogueur bolsonariste visé par une enquête pour désinformation.

Le magistrat a également évoqué l'absence de coopération de la plateforme dans des affaires de pornographie infantile.

Il a donné 24 heures à l'Agence nationale des télécommunications (ANATEL) pour faire appliquer sa décision et bloquer l'accès à la plateforme sur tout le territoire, jusqu'à ce que Telegram applique les ordres judiciaires qui lui ont été imposés.

Comme il n'applique pas les décisions judiciaires, Telegram est une sorte de territoire sans loi. Les règles de la justice électorale, comme l'interdiction d'envoi massif de messages dans des groupes ou la campagne anticipée, ne s'y appliquent pas, a expliqué vendredi sur Twitter Pablo Ortellado, professeur de l'Université de Sao Paulo (USP) et spécialiste des plateformes numériques.

Bolsonaro désarmé

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Le président Jair Bolsonaro

Photo : Getty Images / Andressa Anholete

Le 15 février, Telegram était le grand absent d'un accord signé par le Tribunal supérieur électoral (TSE) avec huit plateformes numériques (Twitter, TikTok, Facebook, WhatsApp, Google, Instagram, YouTube et Kwai) qui se sont engagées à combattre la désinformation en vue de la présidentielle.

Le président du TSE, Luis Roberto Barroso, avait affirmé en décembre qu'un grand nombre de théories conspirationnistes et de fausses informations étaient disséminées sans aucun contrôle sur Telegram.

À l'époque, il avait déjà menacé l'application d'une suspension pure et simple au Brésil.

Ces propos avaient suscité une réaction outrée du président Bolsonaro, pour qui une telle suspension serait un signe de lâcheté.

Après les enquêtes et les emprisonnements illégaux, ainsi que la censure des réseaux sociaux, le Brésil est officiellement une dictature judiciaire!, a réagi le député bolsonariste Carlos Jordy sur Twitter, une allusion à l'arrestation de youtubeurs dans le cadre d'une enquête de la Cour suprême sur la désinformation.

L'élection du président d'extrême droite, en 2018, a été entachée par la diffusion massive de fausses informations, notamment sur WhatsApp, principal concurrent de Telegram.

Le compte Telegram de Jair Bolsonaro compte plus d'un million d'abonnés, contre seulement 48 000 pour son principal adversaire probable à l'élection d'octobre, l'ex-président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2010), qui le devance pourtant dans les sondages.

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