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Le canal Rideau est rouvert aux patineurs

Une femme enfile ses patins sur un banc sur la glace du canal Rideau.

Des patineurs se préparent sur le canal à Ottawa (archives).

Photo : Radio-Canada / Brian Morris

Radio-Canada

Le retour du froid présente certains avantages. Fermée depuis mercredi, la patinoire du canal Rideau est de nouveau accessible aux patineurs depuis midi, dimanche.

Le redoux des derniers jours avait contraint la Commission de la capitale nationale (CCN) à fermer la patinoire, le 9 février dernier. Mais dès midi, elle a été de nouveau ouverte aux patineurs et visiteurs sur toute sa longueur de 7,8 kilomètres, du centre-ville jusqu’aux écluses de Hartwells.

Lorsqu’on a fermé, on a attendu voir ce que mère Nature allait nous offrir ou faire tomber. Et depuis hier soir, l'équipe d'arrosage a fait un travail extraordinaire. [...] Ils ont commencé vers 21 h hier et ont terminé à cinq heures et demie, ce matin, explique Bruce Devine, gestionnaire principal à la CCN, en entrevue à ICI Ottawa-Gatineau. En fermant, on protège la condition de la glace avant la réception du cocktail [météo]. Ça nous permet de la retravailler. Cette fois-ci, ça a été assez rapide. En 12 heures, on a pu la remettre en bon état.

« On n'était pas trop certain [de quoi aurait l’air la glace] ce matin. C'est pour ça qu'on s'est donné une petite zone tampon pour ouvrir à midi, question de peaufiner la patinoire et de redéployer tout le matériel. »

— Une citation de  Bruce Devine, gestionnaire principal à la CCN

Le Comité de sécurité de la surface de la glace de la CCN indique que la patinoire est sécuritaire pour les patineurs, indique-t-on dans un communiqué.

À ce jour, la patinoire a été ouverte pendant 27 jours de patinage consécutifs et M. Devine anticipe une saison d'une quarantaine, 42, 44 jours. La réponse du public est là, même si l'achalandage est un peu moins élevé.

On a une belle saison. Habituellement, on est dans les 20 000 visites par jour. Pour le moment, on semble se diriger vers 17 000 visites par jour, à peu près. On croit que c'est peut-être les temps froids qui font qu'on a une légère baisse. Mais il y a eu quelques dimanches, on était autour de 40 000, 35 000 [visiteurs].

La CCN rappelle que, pour se repérer sur la patinoire du canal Rideau, une carte interactive (Nouvelle fenêtre) a été créée, sur laquelle se trouvent les conditions de glace par section, les points d'accès avec escaliers, les rampes d'accès universelles et les toilettes.

Avec les informations de Rebecca Kwan

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