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COVID-19 : le nombre d’hospitalisations continue de baisser au Québec

Une femme chaudement vêtue et portant le couvre-visage devant la façade d'une pharmacie.

Le nombre de personnes hospitalisées en lien avec la COVID-19 au Québec est en baisse mercredi.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Radio-Canada

Le nombre de personnes hospitalisées a baissé de 32 au Québec au cours des dernières 24 heures, selon le dernier bilan de la santé publique, qui recense également 31 nouveaux décès.

On dénombre 171 personnes aux soins intensifs, soit une diminution de 7 par rapport à la veille. Au total, 2348 personnes sont à l'hôpital actuellement en lien avec la COVID-19.

Pour ce qui est des nouveaux cas déclarés par tests PCR, il y en a eu 990 pour la journée de mardi, dont 763 étaient positifs.

Jusqu'à présent, il y a eu 72 070 tests rapides autodéclarés, dont 55 794 étaient positifs.

Depuis une semaine, 243 personnes sont décédées des suites de la COVID-19, soit une moyenne de 31 décès au quotidien.

Et, depuis le 5 décembre, date du début de la présente vague de contaminations, 1948 personnes ont perdu la vie après avoir contracté le coronavirus.

Mercredi, le taux de positivité s’élève à 11,5 %. Depuis le 19 janvier dernier, il oscille autour de 12 %.

Le nombre d’éclosions dans les résidences privées pour aînés (RPA) continue de baisser; il se chiffre à 371 mercredi, pour un total de 2316 cas. À titre comparatif, il y avait 463 éclosions dans les RPA la semaine passée.

Dans les CHSLD, il y a également moins d'éclosions : on en dénombre 197 mercredi, pour un total de 1381 cas.

Par ailleurs, selon des données obtenues par Radio-Canada, un peu plus d'un millier de travailleurs de la santé ont reçu un résultat positif de COVID-19 depuis le début de la semaine.

Pour en revenir à la baisse des hospitalisations, l'Institut national d'excellence en santé et en services sociaux (INESSS) note – dans sa mise à jour hebdomadaire – que le nombre d'hospitalisations est en baisse depuis une troisième semaine de suite par rapport à la semaine précédente. Cette baisse est observable dans tous les groupes d'âge et dans toutes les régions du Québec.

Mais l'INESSS affirme que, selon les projections, la courbe des hospitalisations pourrait ne plus baisser et atteindre un plateau dans les semaines à venir.

Les projections de l'INESSS sont élaborées à partir de données colligées jusqu'au 4 février. Ces projections ne prennent donc pas en compte les effets potentiels des assouplissements des règles sanitaires annoncés par le gouvernement de François Legault.

Les projections prévoient, d'ici deux semaines, une diminution du nombre de nouvelles hospitalisations, pour atteindre environ 90 par jour.

Précisions sur les données portant sur le nombre de nouveaux cas

Le nombre de cas annoncé dans les bilans quotidiens doit être interprété avec prudence. L'introduction des tests rapides et l’accès limité aux tests d'amplification en chaîne par polymérase PCR affectent ces données.

Une nouvelle plateforme d’autodéclaration des cas permet au public de déclarer le résultat d’un test rapide. Mais il n’est pas encore clair à quel point cela permettra d’avoir un bon aperçu de la situation générale.

Les données sur les éclosions doivent également être interprétées avec prudence. Depuis le 7 janvier 2022, la recension des éclosions touchant les milieux scolaires, de travail et de la petite enfance est facultative.

C’est pourquoi il est actuellement difficile de prédire de façon fiable l’évolution de la pandémie à partir de ces données. Pour l’instant, le nombre d’hospitalisations et de décès ainsi que le taux de positivité sont les meilleurs indicateurs de tendance.

Par contre, les données d’hospitalisations et de décès n'offrent pas un portrait de la situation épidémiologique en direct, puisque deux à trois semaines peuvent passer avant que les infections se traduisent par des hospitalisations et des décès.

Pour qu'un décès soit officiellement comptabilisé, la COVID-19 doit avoir contribué au décès. Les patients infectés qui meurent de façon violente (accident, suicide, homicide), par exemple, ne sont pas comptabilisés. Il faut être prudent lorsqu’on compare le nombre de décès entre provinces puisque le Québec calcule mieux les décès, selon des experts.

Depuis peu, le gouvernement fait la distinction entre les personnes hospitalisées « en raison de » ou « avec » la COVID-19, ce qui peut permettre, entre autres, d’avoir une meilleure idée de la morbidité et de la virulence du virus. Mais cela ne change rien au fait que le nombre élevé de personnes infectées dans les centres hospitaliers pèse lourdement sur leur fonctionnement.

Le taux de positivité correspond à la proportion de cas confirmés parmi les tests réalisés. Même lorsque le nombre total de tests effectués est faible ou limité, le taux de positivité permet de savoir si le niveau de transmission communautaire est élevé. Un taux de plus de 5 % est signe d’une épidémie non contrôlée. 

Enfin, le nombre de cas, d’hospitalisations et de décès par jour est sous-estimé pour les journées les plus récentes en raison de retards dans l’enregistrement des données. C’est pourquoi il peut y avoir des différences entre les chiffres rapportés chaque jour et les données révisées par l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ).

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