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Manoir Liverpool : les ministres Blais et Dubé visés par une poursuite de 6M $

La résidence pour personnes âgées le Manoir Liverpool de Lévis, vue de l'extérieur en mars 2020.

Les ex-propriétaires du Manoir Liverpool intentent une poursuite de plus de 6 millions de dollars. (Archives)

Photo : Radio-Canada / Guylaine Bussière

Près d’un an après avoir vendu le Manoir Liverpool, les deux ex-propriétaires accusent les ministres Marguerite Blais et Christian Dubé ainsi que le CISSS de Chaudière-Appalaches de leur avoir causé des pertes financières et d’avoir nui à leur réputation.

Claude Talbot et Manon Belleau ont subi des dommages et des inconvénients considérables allant de pertes financières importantes à des relations de confiance brisées et une réputation [...] à tout jamais entachée, peut-on lire dans la poursuite en dommages et intérêts totalisant 6 175 000 $ déposée en Cour supérieure.

C'est sûr qu'ils sont encore affectés par la tempête qu'ils ont vécue, indique en entrevue leur avocat, Me Jean-François Bertrand.

Les deux anciens propriétaires de la résidence privée pour aînés (RPA) de Lévis font surtout référence à un rapport du CISSS de Chaudière-Appalaches rendu public en février 2021. Le document faisait état de maltraitance et de négligence qui perdurait au Manoir Liverpool depuis au moins cinq ans.

Ce rapport confirmait d’ailleurs la quasi-totalité des conclusions d’une enquête menée par Radio-Canada presque un an plus tôt.

Or, M. Talbot et Mme Belleau reprochent au CISSS de Chaudière-Appalaches d'avoir brisé une entente de confidentialité en publiant illégalement ce rapport aux informations erronées, peut-on lire dans la poursuite.

« Pour Manon Belleau et Claude Talbot, les mois de janvier 2021 à aujourd’hui ont été particulièrement difficiles alors qu’ils ont vécu un stress et une anxiété immenses en plus de sentiments d’injustice et d’impuissance notoires. »

— Une citation de  Extrait de la demande introductive d'instance déposée le 28 janvier 2022 en Cour supérieure
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Claude Talbot, ex-propriétaire du Manoir Liverpool

Photo : Radio-Canada

Selon les demandeurs, la diffusion de ce rapport a entraîné le retrait d’une offre d’achat de 20,5 millions de dollars pour le Manoir Liverpool, car en redorer l’image aurait nécessité un travail colossal de la part de l'acquéreur intéressé.

Le Manoir Liverpool a finalement été vendu 15 millions de dollars, indiquent les demandeurs, ce qui constitue une perte de 5,5 millions de dollars à leurs yeux.

« Les démarches ont été multiples par M. Talbot et Mme Belleau pour essayer de trouver des acheteurs [...] Ce n'est pas parce qu'on n'a pas essayé de trouver d'autres personnes. On avait une épée de Damoclès au-dessus de la tête. »

— Une citation de  Me Jean-François Bertrand, avocat des demandeurs
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Me Jean-François Bertrand, avocat

Photo : Radio-Canada / Alexandre DUVAL

Des propos péjoratifs et diffamatoires

Outre les agissements du CISSS de Chaudière-Appalaches, la poursuite met aussi en cause le comportement de la ministre responsable des Aînés, Marguerite Blais, ainsi que du ministre de la Santé et de Services sociaux, Christian Dubé.

Les plaignants reprochent aux deux élus d’avoir tenu de nombreux propos péjoratifs et diffamatoires à leur égard.

Les propos qui ont été tenus ont dépassé la norme, sont diffamatoires, sont péjoratifs, comme on le mentionne dans la procédure, estime Me Bertrand.

« Mes clients ont été qualifiés de propriétaires verreux qui ont pendant cinq ans tenté de cacher ce qui se passait là. C'est totalement faux, totalement diffamatoire. »

— Une citation de  Me Jean-François Bertrand, avocat des demandeurs

La poursuite notamment référence à une conférence de presse où le ministre Dubé se demandait comment les propriétaires du Manoir Liverpool avaient pu faire autant d’entourloupettes pendant des années.

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Le ministre québécois de la Santé, Christian Dubé

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Ils dénoncent aussi les propos de la ministre Blais qui, après avoir pris connaissance du rapport du CISSS de Chaudière-Appalaches, l’avait qualifié d’accablant. Elle avait aussi dit ne pas comprendre qu’on puisse négliger des personnes de cette façon-là, en référence directe aux soins offerts au Manoir Liverpool.

« Ces propos, conjugués au bris de confidentialité qui a entraîné la publication d’un rapport aux informations erronées quant à la réalité vécue au Manoir ont eu pour effet de porter atteinte à la réputation, à l’honneur, à l’intégrité et à la dignité des Demandeurs. »

— Une citation de  Extrait de la demande introductive d'instance déposée le 28 janvier 2022 en Cour supérieure

M. Talbot et Mme Belleau disent aussi avoir subi une perte de confiance et d’estime de leurs partenaires d’affaires, proches et connaissances.

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Manon Belleau (à l'arrière) a témoigné en avril 2021 lors de l'enquête publique de la coroner Géhane Kamel sur la gestion de la pandémie dans les milieux d'hébergement pour aînés au Québec.

Photo : Radio-Canada

Pas de commentaires

Sans surprise, les parties visées par la poursuite préfèrent garder le silence. Par courriel, le ministère de la Santé et des Services sociaux a simplement dit qu'il n'émettra aucun commentaire à ce sujet, en respect du processus judiciaire en cours.

Également par courriel, le CISSS de Chaudière-Appalaches a fourni une brève réponse presque identique.

Ce n'est d'ailleurs pas la première fois que les ex-propriétaires du Manoir Liverpool poursuivent le CISSS. L'an dernier, presque à pareille date, ils avaient intenté une poursuite de 700 000 $, reprochant au CISSS d'avoir produit une enquête bâclée.

Cette poursuite n'a toutefois pas cheminé et elle n'est plus active aujourd'hui, précise Me Bertrand. Ce dernier réitère néanmoins que l'enquête du CISSS était bidon et que le rapport contient un paquet d'éléments qui ne tiennent pas la route.

Me Bertrand déplore aussi que ses clients n'ont jamais eu accès au rapport d'enquête complet, mais uniquement au rapport synthèse qu'il qualifie de tronqué.

Depuis l'achat du Manoir Liverpool par le Groupe Ébèn, au printemps 2021, l'endroit a été renommé Résidence Saint-Antoine.

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