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Joe Exotic reste condamné à plus de 20 ans de prison

Une photo d'identification judiciaire.

Joe Exotic, de son vrai nom Joe Maldonado-Passage, croupit en prison depuis janvier 2020.

Photo : Associated Press

Agence France-Presse

Le fantasque patron de zoo « Joe Exotic », au cœur d'un documentaire à succès sur Netflix, a échoué à convaincre la justice américaine de le libérer et a écopé vendredi d'une nouvelle peine de plus de 20 ans de prison pour tentative de meurtre.

Le roi des tigres, de son vrai nom Joe Maldonado-Passage, avait été condamné en janvier 2020 à 22 ans de prison pour avoir voulu faire tuer son ennemie intime Carole Baskin. À cause d'une erreur de procédure, un tribunal fédéral avait ensuite ordonné de revoir cette peine à la baisse.

Lors d'une audience à Oklahoma City, destinée à fixer sa nouvelle sentence, Joe Exotic, 58 ans, a demandé une seconde chance, ont rapporté les médias locaux. Ne me laissez pas mourir en prison, a plaidé le quinquagénaire qui souffre d'un cancer de la prostate.

Sa rivale, Carole Baskin, a exhorté le juge à le laisser derrière les barreaux, disant toujours craindre pour sa vie.

Le magistrat a finalement retenu une peine de 20 ans et quatre mois de réclusion, selon des documents judiciaires.

Un point de presse de Me Philips

L'avocat de Joe Maldonado-Passage, John Philips

Photo : Associated Press / Sean Murphy

Le parcours de l'exubérant Joe Exotic, qui a amassé une petite fortune grâce à un zoo ouvert en 1999 dans l'Oklahoma avant de tout perdre dans des combines infernales, avait passionné des millions de foyers confinés lors de la sortie du documentaire Au royaume des fauves au début de la pandémie.

La série se concentrait sur son conflit avec Carole Baskin, une défenseure de la cause animale, qui l'accusait de maltraiter ses bêtes et s'était juré de mettre son zoo en faillite.

Il avait fini par proposer des milliers de dollars à deux hommes de main pour qu'ils tuent son ennemie. Mais l'un d'eux était un policier infiltré pour le piéger.

Un nouveau volet de la série documentaire, Tiger King 2, est sorti en novembre sur la plateforme de diffusion en continu et a également attiré les foules.

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