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L’Australie investit dans la protection de la Grande Barrière de corail

La Grande Barrière de corail vue du ciel

La Grande Barrière de corail est le plus vaste ensemble corallien du monde.

Photo : iStock

Agence France-Presse

L'Australie a dévoilé vendredi un programme de 700 millions de dollars pour protéger la Grande Barrière de corail, fortement détériorée par le réchauffement climatique, dans l'espoir d'éviter que cet écosystème unique ne soit retiré de la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le premier ministre Scott Morrison a annoncé ce plan de 1 milliard de dollars australiens (896 M$ CA) sur neuf ans, quelques mois après avoir évité de justesse que le plus vaste ensemble corallien du monde soit inscrit sur la liste des sites en péril par l'UNESCO.

Nous soutenons la santé du récif et l'avenir économique des opérateurs touristiques, des prestataires hôteliers et des communautés du Queensland qui sont au coeur de l'économie du récif, a déclaré M. Morrison.

Cette décision intervient avant les élections législatives de mai, au cours desquelles Scott Morrison devra remporter les sièges clés du Queensland situés près du récif pour rester au pouvoir.

La menace du blanchissement

En 2015 déjà, lorsque l'ONU avait menacé de rétrograder le statut de la Grande Barrière, inscrite au patrimoine mondial depuis 1981, l'Australie avait lancé d'un plan d'investissement de plusieurs milliards de dollars pour lutter contre la détérioration du récif.

Depuis, l'ensemble a durement souffert après trois épisodes très graves de blanchissement des coraux.

Le blanchissement est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau – conséquence du réchauffement climatique – qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur vive.

Selon une étude récente, le blanchissement a touché 98 % de la Grande Barrière de corail australienne depuis 1998.

Un important exportateur de gaz et de charbon

Le gouvernement conservateur australien a jusqu'ici refusé d'établir un objectif de réduction des émissions à court terme et s'est engagé à rester l'un des plus grands exportateurs mondiaux de gaz et de charbon.

Les Australiens sont pourtant majoritairement favorables à des actions visant à limiter les changements climatiques, après avoir subi une série de catastrophes aggravées par le réchauffement, des feux de brousse aux sécheresses et aux inondations.

Selon un sondage réalisé en 2021 par l'Institut Lowy de Sydney, 60 % des Australiens estiment que le réchauffement climatique est un problème grave et urgent.

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