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La BD culte Maus, sur l’Holocauste, bannie d’une école au Tennessee

Un homme fume un petit cigare devant une planche de sa bande dessinée montrant une souris qui fume.

Art Spiegelman devant une planche de sa bande dessinée, lors d'une visite privée de son exposition « Co-Mix », à Paris, en 2012.

Photo : afp via getty images / BERTRAND LANGLOIS

Agence France-Presse

Les autorités scolaires d'un comté du sud des États-Unis ont banni la bande dessinée sur l'Holocauste Maus, qui a connu un succès planétaire, pour son contenu jugé « inapproprié ». Il s’agit d’un nouvel épisode de la guerre des écoles en cours dans certains États conservateurs américains.

Dans ce livre, l’auteur et illustrateur américain Art Spiegelman raconte les souvenirs de son père rescapé de la Shoah. Les personnes juives y sont représentées par des souris, et les nazis, par des chats.

Récompensé par un prix Pulitzer en 1992, une première pour une bande dessinée, Maus a été traduite en plus de 20 langues.

Mais son contenu est vulgaire et inapproprié pour des élèves de 13 ans, a estimé le conseil scolaire du comté de McMinn, dans le Tennessee, qui a voté le 10 janvier pour retirer le titre du programme en attendant de trouver un autre livre sur l'Holocauste.

Il y a un langage grossier et désagréable dans ce livre, a expliqué le directeur du conseil, Lee Parkison, selon le compte-rendu de la réunion. Huit mots vulgaires et une image de femme nue sont en cause.

Le livre montre des gens pendus, des gens qui tuent des enfants. Pourquoi le système éducatif promeut-il ce genre de choses? Ce n'est ni sage ni sain, a dit l'une des personnes participant à la réunion. Nous ne sommes pas contre l'enseignement de l'Holocauste, a-t-elle ajouté. Je ne nie pas que c'était horrible, brutal et cruel.

Un rôle vital dans l’enseignement de la Shoah

D'autres membres du conseil ont défendu le livre. C'était une bonne façon de dépeindre une période épouvantable de l'Histoire, difficile à enseigner à des enfants qui ne connaissent même pas [les attentats du] 11 septembre 2001, a affirmé une ancienne enseignante d'histoire.

Interrogé jeudi par CNN, Art Spiegelman a dit avoir été plongé dans une confusion totale avant d'essayer d'être tolérant avec ces gens qui pourraient ne pas être des nazis, mais qui se sont concentrés sur quelques mots grossiers.

Alors que le 77e anniversaire de la libération du camp d'extermination nazi d'Auschwitz-Birkenau est souligné jeudi, le Musée de l'Holocauste à Washington a mentionné sur son compte Twitter que Maus jouait un rôle vital dans l'enseignement de la Shoah, en partageant des expériences détaillées et personnelles des victimes et des personnes ayant survécu à l’Holocauste.

La décision intervient dans le contexte de la remise en cause des programmes scolaires dans les États conservateurs, qui s'attaquent aux livres traitant de sujets de société clivants comme le racisme ou l'identité de genre.

Un autre classique, Beloved, de l'Afro-Américaine Toni Morrison, a fait récemment l'objet d'une polémique. La mère d’un élève de Virginie a affirmé que son fils avait fait des cauchemars après avoir lu le livre, qui raconte l'histoire d'une ancienne esclave choisissant de tuer son enfant pour éviter qu'il ne subisse les atrocités de l'esclavage.

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