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Le Tournoi des coeurs Scotties aura bel et bien lieu à Thunder Bay

Krista McCarville

Krista McCarville, skip de l'équipe du Nord de l'Ontario. (Archives)

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Radio-Canada

Le Tournoi des cœurs Scotties a reçu le feu vert pour se dérouler à Thunder Bay à la fin janvier et pourrait même accueillir un petit nombre de spectateurs pour la ronde éliminatoire.

Curling Canada a annoncé jeudi avoir reçu l'approbation des autorités sanitaires provinciales pour tenir le championnat national de curling féminin, du 28 janvier au 6 février à l'aréna Fort William Gardens.

Dans un communiqué, l’organisme indique que l’événement se déroulera dans le respect des mesures de santé publique de la province, qui permettent aux activités sportives de certaines ligues de sport professionnel et amateurs élites de poursuivre leurs activités.

En raison de la progression du nouveau variant Omicron, nous voulions nous assurer que Curling Canada mette en place les protocoles de santé les plus efficaces possible afin de garantir la sécurité de tous les participants au Tournoi des coeurs Scotties 2022, a déclaré la cheffe de la direction de Curling Canada, Katherine Henderson, dans ce communiqué.

Le gouvernement provincial a annoncé  jeudi qu’un maximum de 500 spectateurs sera autorisé dans les installations sportives à compter du 31 janvier.

Curling Canada communiquera directement avec divers intervenants pour discuter de la possibilité d’une stratégie de vente de billets modifiée pour les trois derniers jours de l’événement, indique-t-on dans le communiqué.

L'organisme indique qu’il fait preuve de prudence et n'autorise pas de spectateurs lors du tournoi à la ronde, même si les directives de santé publique le permettent.

Trois joueuses de curling.

Krista McCarville lors du Tournoi des Cœurs Scotties 2017, le championnat canadien de curling féminin.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Thunder Bay a accueilli le championnat Scotties pour la dernière fois en 1996.

La ville devait accueillir le tournoi de 2021, mais Curling Canada a déplacé ses événements nationaux à Calgary en raison de la pandémie. Plus tôt en décembre, les ventes de billets avaient été suspendues en raison de l'incertitude entourant le variant Omicron.

Curling Canada a indiqué qu'il communiquera avec les détenteurs de billets actuels et offrira un remboursement complet.

Billets remboursés

Nos ventes de billets ont été phénoménales. Nous allions remplir l'aréna, donc c'était très excitant, et maintenant c'est bien sûr décevant que nous ne soyons pas en mesure d'avoir des gens, a déclaré un des membres du comité organisateur, Rick Lang dans une entrevue avec CBC.

Je pense que cela augure bien pour un autre [événement] dans le futur, dit-il.

M. Lang souligne que l’absence de spectateurs sera difficile pour les joueuses également.

Par contre, il souligne que les matchs seront présentés à la télévision et que les joueuses voudront offrir leurs meilleures performances.

Curling Canada a annoncé la semaine dernière qu’il augmentait le nombre d’équipes participantes à 18.

Plusieurs événements de qualification provinciaux, y compris pour l'équipe hôte du Nord de l'Ontario, ont été annulés au cours du dernier mois, en raison de la montée du variant Omicron de la COVID-19.

Les 18 équipes sont réparties en deux groupes de neuf et classées selon leur position finale au système canadien de classement des équipes, au 10 janvier. Elles disputeront un tournoi à la ronde de huit matchs.

Avec des informations de CBC News

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