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Le chanteur américain Meat Loaf est décédé à 74 ans

Meat Loaf parle dans un micro.

Le vrai nom du chanteur Meat Loaf est Marvin Lee Aday,

Photo : Reuters / Henry Romero

Agence France-Presse

Le rockeur vedette américain Meat Loaf, célèbre pour Bat Out of Hell, l'un des albums les plus vendus de tous les temps, est décédé à l'âge de 74 ans.

C'est le cœur brisé que nous annonçons que l'incomparable Meat Loaf est parti ce soir, sa femme Déborah à ses côtés, peut-on lire dans un message publié vendredi sur son compte Facebook. Ses filles Pearl et Amanda et des proches l'ont accompagné tout au long des dernières 24 heures.

La raison précise de sa mort n'était pas précisée dans ce message.

Consacré dans les années 1970 pour ses qualités vocales et scéniques, Meat Loaf – dont le nom de scène signifie pain de viande, en référence à sa carrure imposante – a connu un succès planétaire en 1977 avec son album Bat Out of Hell (plus de 43 millions d'exemplaires vendus).

Il a ensuite relancé sa carrière en 1993 avec le succès I'd Do Anything for Love (But I Won't Do That), qui lui a permis de remporter un prix Grammy.

Au total, il a vendu plus de 100 millions d'albums au cours d'une carrière étalée sur 60 années.

Une enfance difficile

Né au Texas, le chanteur, de son vrai nom Marvin Lee Aday, a eu une enfance difficile.

[J’ai] pardonné [à mon père] d'avoir voulu me tuer un jour avec un couteau de boucher, a-t-il déjà confié au quotidien britannique The Telegraph.

Moqué à l'école pour son poids, Marvin Lee Aday a perdu sa mère, terrassée par le cancer, alors qu'il était encore adolescent.

Peu après, il est parti pour New York, cherchant des moyens de canaliser son angoisse et son excentricité dans des spectacles. Là-bas, il a rencontré le musicien et parolier Jim Steinman, qui a créé une musique théâtrale et déjantée pour accompagner la voix de Meat Loaf. La rencontre a marqué un tournant dans sa carrière.

Il s'est également fait connaître au cinéma pour ses rôles dans des œuvres cultes, comme la comédie musicale The Rocky Horror Picture Show (1975) ou le film Fight Club (1999), de David Fincher. Il a aussi fait une apparition comme chauffeur des Spice Girls dans la comédie Spice World, le film.

Contre le politiquement correct

Meat Loaf faisait partie des rares musiciens de premier plan des États-Unis, en dehors du milieu de la musique country, à soutenir activement le Parti républicain, comme lors de la campagne présidentielle de 2012, où il avait appelé la population à voter pour Mitt Romney contre le futur vainqueur de l'élection, Barack Obama.

Il avait aussi affirmé sur Facebook, lors de la sortie de son dernier album, Braver Then We Are, en 2016, que cet opus était explicite et politiquement incorrect, précisant : Je déteste le politiquement correct.

Meat Loaf avait déjà connu quelques problèmes de santé, aux cordes vocales notamment. En 2015, le musicien avait repris les concerts après deux années de pause, mettant fin à des rumeurs sur sa retraite musicale.

Il avait été victime en 2016 d'un malaise sur scène au Canada. Il s'était déjà auparavant évanoui sur scène à Londres en 2003 et à Pittsburgh en 2011.

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