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Le groupe État islamique attaque une grande prison en Syrie et libère des djihadistes

Un gardien ouvre une porte à l'intérieur d'une prison d'Hassaké, en Syrie.

Quelque 12 000 djihadistes de plus de 50 nationalités sont détenus dans les prisons du nord de la Syrie, selon les autorités kurdes (archives).

Photo : Reuters / Goran Tomasevic

Agence France-Presse

Le groupe armé État islamique (EI) a lancé jeudi un assaut contre une prison contrôlée par les forces kurdes, dans le nord-est de la Syrie, et libéré un nombre indéterminé de djihadistes, a rapporté une ONG syrienne.

L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), qui dispose d'un vaste réseau de sources en Syrie, n'a pas fait état dans l'immédiat d'éventuelles victimes dans cette attaque rare survenue dans la ville de Hassaké, contrôlée par les Kurdes syriens.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), dominées par les combattants kurdes et fer de lance de la lutte anti-EI, ont confirmé l'assaut contre la prison de Ghwayran, mais pas l'évasion de djihadistes.

Selon l'OSDH, une voiture piégée a explosé à l'entrée de la prison et une deuxième explosion s'est produite à proximité avant que des djihadistes de l'EI n'attaquent de front les forces de sécurité kurdes gardant l'établissement pénitentiaire.

Un nombre de prisonniers a réussi à s'enfuir, a indiqué l'ONG, sans préciser leur nombre.

Des prisonniers sous des couvertures entassés dans une cellule.

Des prisonniers soupçonnés de faire partie du groupe armé État islamique (EI) dans une cellule à Hassaké (archives).

Photo : Reuters / Goran Tomasevic

Ghwayran est l'un des plus grands centres de détention abritant des combattants de l'EI en Syrie, pays en guerre depuis 2011, a déclaré à l'AFP le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Une tentative d'évasion de terroristes de Daech [un acronyme arabe pour désigner l'EI] détenus à la prison de Hassaké a eu lieu après une explosion et l'explosion d'une voiture piégée, ont indiqué les FDS dans un communiqué.

« Des membres de cellules dormantes de Daech ont surgi des quartiers environnants et affronté les forces de sécurité [kurdes]. »

— Une citation de  Les Forces démocratiques syriennes, par communiqué

Les FDS ont dépêché des renforts à la prison et bloqué le secteur, a indiqué l'OSDH.

Dans un autre communiqué, un porte-parole des FDS, Ferhad Sahmi, a affirmé que la situation à l'intérieur de la prison est maintenant contrôlée et fait état d'affrontements intermittents entre les combattants kurdes et les djihadistes près de la prison.

Des avions de la coalition internationale antidjihadistes dirigée par les États-Unis ont survolé le secteur et largué des fusées éclairantes dans les environs de la prison, d'après l'OSDH.

Les attaques de l'EI se poursuivent

Selon les autorités kurdes, qui contrôlent de vastes pans du nord de la Syrie, quelque 12 000 djihadistes de plus de 50 nationalités sont détenus dans les prisons sous leur contrôle.

En première ligne dans le combat contre l'EI, les FDS, soutenues par la coalition internationale, ont vaincu en 2019 le groupe djihadiste en Syrie en le chassant de son dernier fief de Baghouz dans la province de Deir Ezzor (est).

Malgré sa défaite, l'EI mène des attaques meurtrières, notamment dans le vaste désert syrien, qui s'étend de la province centrale de Homs jusqu'à celle de Deir Ezzor, à la frontière avec l'Irak.

Ces attaques ciblent aussi bien l'armée syrienne et ses alliées que les forces kurdes, longtemps soutenues par Washington dans leur lutte contre l'EI qui semait la terreur dans ces deux pays et perpétrait des attentats sanglants à travers le monde.

En Syrie comme en Irak, le groupe djihadiste conserve des cellules dormantes.

Déclenchée en mars 2011 par la répression de manifestations prodémocratie, la guerre en Syrie s'est complexifiée au fil des ans avec l'implication de puissances régionales et internationales, et la montée en puissance des djihadistes.

Elle a fait près d'un demi-million de morts, selon l'OSDH, et déplacé des millions de personnes.

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