•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

La mission ExoMars prête pour son lancement en septembre

Le jumeau du robot Rosalind Franklin lors de tests menés en terrain semblable à l'environnement martien.

Le jumeau du robot Rosalind Franklin lors de tests menés sur un terrain semblable à l'environnement martien.

Photo : ESA

Agence France-Presse

Le robot européen de la future mission spatiale ExoMars, qui ira forer en profondeur le sol martien, est prêt pour un décollage en septembre 2022, a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA).

Ce programme spatial russo-européen, initialement prévu pour 2020, avait dû être reporté à 2022 en raison de la pandémie et de difficultés techniques.

Tous les instruments du robot de l'ESA Rosalind Franklin sont prêts au décollage, et il ne reste que quelques réglages mineurs à terminer ce mois-ci, précise l'agence européenne dans un communiqué.

Nous sommes convaincus que nous serons au rendez-vous pour le lancement en septembre, affirme Pietro Baglioni, chef de l'équipe chargée de l'astromobile. Elle sera déposée sur le sol martien avec l'atterrisseur russe Kazatchok.

Les tests des parachutes, effectués en novembre et décembre en haute altitude, ont notamment réussi. Il s'agit d'une étape clé pour assurer une arrivée en douceur sur la planète rouge.

En outre, une réplique de l'astromobile est descendue pour la première fois avec succès de sa plateforme d'atterrissage lors de simulations, indique l'ESA.

Cette descente du robot constitue une opération cruciale, qui devra s'effectuer très lentement. L'engin est conçu pour négocier la pente raide des rampes de l'atterrisseur, mais ce sera à l'équipe de contrôle sur Terre de choisir la rampe la plus sûre pour descendre.

Le rover Rosalind Franklin et l'atterrisseur sont maintenant installés dans une salle blanche chez Thales Alenia Space à Turin, en Italie. Après un examen final en avril, ils seront transportés vers leur site de lancement à Baïkonour au Kazakhstan.

L’astromobile d'ExoMars est conçue pour forer le sol martien jusqu'à deux mètres : une profondeur suffisante pour accéder à d'éventuelles matières organiques, qui seraient bien conservées depuis 4 milliards d'années.

À cette époque lointaine, Mars aurait ressemblé davantage à la Terre qu'aujourd'hui, avec des conditions pouvant abriter la vie et qui laissent espérer la découverte de traces d'une ancienne vie microbienne.

Le programme ExoMars est une mission d'exploration en deux parties. La première est arrivée en 2016, lorsque l'orbiteur TGO s'est placé en orbite autour de Mars pour en étudier l'atmosphère.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !