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L’acteur français Gaspard Ulliel meurt tragiquement dans un accident de ski

L'homme esquisse un sourire.

L'acteur Gaspard Ulliel à Paris en 2020

Photo : getty images for the cesar / Francois Durand

Radio-Canada

L'acteur Gaspard Ulliel, connu pour son interprétation d'Yves Saint Laurent à l'écran et césarisé pour son rôle dans le film de Xavier Dolan Juste la fin du monde, est mort mercredi à 37 ans après avoir été victime d'un accident de ski, selon ce qu'a annoncé sa famille dans un communiqué transmis à l'Agence France-Presse (AFP) par son agent.

L'acteur qui passait des vacances en famille en Savoie, en France, est entré en collision mardi après-midi avec un autre skieur au croisement de deux pistes intermédiaires, selon une porte-parole de la station de La Rosière. Gravement blessé, il a ensuite été transporté par hélicoptère au CHU de Grenoble, où il est mort.

Gaspard Ulliel ne portait pas de casque, selon ce qu'a rapporté mercredi la procureure d'Albertville, Anne Gaches, tout en précisant que cela n'aurait pas nécessairement changé les choses.

Il ressort des premiers témoignages et des constatations réalisées sur place que les deux skieurs ont tous les deux chuté au sol, a-t-elle mentionné. À l'arrivée des secours, monsieur Ulliel était immobile, inconscient dans la neige et l'autre skieur était indemne. Une enquête a été ouverte, selon ce qu'a indiqué le parquet.

Xavier Dolan « sonné » par la nouvelle

Avec sa gueule d'ange, Gaspard Ulliel pouvait aussi bien jouer les jeunes premiers que les mauvais garçons, n'hésitant pas à jouer de son ambiguïté pour incarner à l'écran Yves Saint Laurent, dans Saint Laurent, ou un écrivain faisant ses adieux dans Juste la fin du monde, de Xavier Dolan.

C'est tout ton être qui a transformé ma vie, un être que j'aimais profondément, et que j'aimerai toujours. Je ne peux rien dire d'autre, je suis vidé, sonné par ton départ, a écrit le réalisateur québécois sur Instagram en réaction à l'annonce de la mort de l'acteur.

C'était un acteur caméléon, doté d'une vaste palette de jeu, qui avait encore beaucoup de choses à montrer, a expliqué, en entrevue à Radio-Canada, la chroniqueuse cinéma Helen Faradji. Il était capable d'une grande douceur pour jouer des héros romantiques comme d'interpréter des hommes inquiétants.

Il avait le magnétisme des grands acteurs de cinéma et une sensibilité extrêmement singulière, a-t-elle ajouté. Dans Saint Laurent et Juste la fin du monde, il avait incarné une masculinité à contre-courant, montrant des failles et une fragilité. C'est rare de voir cela avec un tel degré d'investissement de la part d'un acteur.

Du cinéma français à la série Marvel Moon Knight

La dernière apparition de Gaspard Ulliel sur les écrans remonte à l'automne dernier, où il partageait l'affiche de la comédie La vengeance au triple galop, d'Alex Lutz, avec Leïla Bekhti et Audrey Lamy.

Deux ans auparavant, il était à l'affiche du film Sibyl, de Justine Triet, avec Virginie Efira et Adèle Exarchopoulos. Le film avait été présenté en compétition au Festival de Cannes de 2019.

Gaspard Ulliel, devenu en quelques années un acteur phare du cinéma français, fait partie de la distribution de Moon Knight, une série de Marvel qui sera lancée en mars sur Disney+.

En 2014, Gaspard Ulliel avait été impressionnant dans son interprétation du couturier Yves Saint Laurent, dans Saint Laurent, de Bertrand Bonello.

Il avait été nommé pour le César du meilleur acteur pour ce film, mais s'était vu damer le pion par son concurrent Pierre Niney dans Yves Saint Laurent, un autre film sur ce grand créateur de mode.

Une carrière éclectique

Né le 25 novembre 1984 de parents stylistes, Gaspard Ulliel a passé son enfance entre l'école et l'appartement familial, dans le centre de Paris, où il dessinait pendant des heures.

C'est une amie de sa mère qui lui a proposé d'intégrer l'agence d’artistes qu'elle venait de créer. Il n'avait que 11 ans, mais il a très vite obtenu un petit rôle dans un téléfilm.

Après quelques stages d'été au cours Florent, il s’est inscrit à l'Université de Saint-Denis pour suivre des études de cinéma, qu'il a abandonnées d'autant plus vite que sa carrière a décollé.

Il a été remarqué par Michel Blanc, qui lui a offert, en 2002, un rôle dans une comédie à succès, Embrassez qui vous voudrez.

Mais le révélateur a été André Téchiné avec Les égarés, où l'acteur a incarné Yvan, un garçon plutôt sauvage qui, pendant l'exode, traverse les routes de France avec deux enfants et leur mère. 

Pour ces deux films, Gaspard Ulliel a été nommé au César du meilleur espoir masculin en 2003 et en 2004.

La troisième fois fut la bonne : il a décroché la statuette en 2005 grâce à Un long dimanche de fiançailles, de Jean-Pierre Jeune. Il y a incarné Manech, le fiancé de Mathilde (Audrey Tautou), disparu en 1917 dans les tranchées.

Un groupe de jeunes gens (dont Adèle Haenel et Gaspard Ulliel) en tenue de révolutionnaires français, des fusils à la main.

Gaspard Ulliel dans « Un peuple et son roi », de Pierre Schoeller

Photo : MK2 Mile-End

En 2009, on l'a retrouvé en fils d'Isabelle Huppert dans Un barrage contre le Pacifique, de Rithy Panh, mais aussi en rejeton de Jean Reno dans le thriller Le premier cercle. En 2010, il a joué Henri de Guise dans La princesse de Montpensier, de Bertrand Tavernier.

Devenu un acteur de premier plan, il a enchaîné les tournages, y compris aux États-Unis dans Hannibal Lecter : les origines du mal (Hannibal Rising), qui conte les jeunes années du tueur en série cannibale. C'était son premier rôle en anglais.

En 2017, il a remporté le César du meilleur acteur pour son rôle bouleversant dans Juste la fin du monde, du prodige québécois Xavier Dolan, sur un écrivain qui, après 12 ans d'absence, vient annoncer à sa famille qu'il va mourir.

Les deux interprètes sont très proches, leurs fronts collés ensemble.

Nathalie Baye et Gaspard Ulliel dans «Juste la fin du monde», de Xavier Dolan

Photo : Shayne Laverdière/Sons of Manual

Sa silhouette et son visage de jeune premier, il les a aussi affichés dans des défilés de mode et des films publicitaires.

Un contrat signé avec Chanel, pour laquelle il est devenu l'égérie d'un parfum, lui a fait dire : Tout à coup, j'ai eu un confort financier qui m'a permis de choisir, d'attendre, de ne pas inonder les écrans.

Un des metteurs en scène qui l'ont fait tourner, Rodolphe Marconi (Le dernier jour), a dit de lui : Gaspard est un ciel bleu traversé de nuages qui n'éclatent jamais. Un garçon étrange, difficile à percer. Il a sûrement une fêlure, le jour où ça va s'ouvrir, ça va faire mal...

L'acteur était père d'un petit garçon.

De multiples réactions

Le décès de Gaspard Ulliel a suscité un flot de réactions émues du distributeur Gaumont, du milieu du cinéma, mais aussi de membres du gouvernement français.

Gaspard Ulliel a grandi avec le cinéma et le cinéma a grandi avec lui. Ils s'aimaient éperdument. C'est le cœur serré que nous reverrons désormais ses plus belles interprétations et croiserons ce certain regard. Nous perdons un acteur français, a réagi le premier ministre, Jean Castex sur Twitter.

Sa sensibilité et l'intensité de son jeu faisaient de Gaspard Ulliel un acteur d'exception. Le cinéma perd aujourd'hui un immense talent. J'adresse mes condoléances à ses proches et mes pensées affectueuses à tous ceux qui le pleurent aujourd'hui, a déclaré la ministre de la Culture, Roselyne Bachelot.

Pierre Niney, qui a lui aussi incarné Yves Saint Laurent à l'écran, et remporté pour ce rôle le César, s'est dit le cœur brisé.

Gaspard était la bienveillance et la gentillesse. La beauté et le talent, a-t-il déclaré sur Twitter.

Avec les informations de Agence France-Presse

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