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Partygate : accusé de mentir, Boris Johnson s’en défend

Boris Johnson porte un masque.

Le premier ministre britannique, Boris Johnson, lors de la visite d'un hôpital de Londres, le 18 janvier 2022

Photo : Reuters

Agence France-Presse

Qui ment? Le premier ministre britannique, Boris Johnson, a « catégoriquement » réfuté mardi avoir été prévenu de l'organisation d'une fête contraire aux règles contre la COVID-19 à Downing Street en mai 2020, comme l'en accuse son ancien conseiller Dominic Cummings.

C'est un nouvel épisode explosif de la saga du partygate, ces pots arrosés organisés, selon la presse, à Downing Street en dépit des restrictions mises en place contre la pandémie, qui plonge le dirigeant dans la pire crise depuis son arrivée triomphale au pouvoir à l'été 2019.

Boris Johnson a présenté la semaine dernière des excuses au Parlement après des révélations dans la presse sur sa présence à une fête le 20 mai 2020 dans le jardin de sa résidence officielle en plein confinement, affirmant avoir alors pensé qu'il s'agissait d'une réunion de travail.

« Je peux vous dire catégoriquement que personne ne m'a dit qu'il s'agissait de quelque chose qui contrevenait aux règles anti-COVID, que ce n'était pas un événement de travail. »

— Une citation de  Boris Johnson, premier ministre britannique

Faux, selon Dominic Cummings. L'influent cerveau de la campagne victorieuse pour le Brexit, qui avait été introduit par Boris Johnson au coeur du pouvoir, a accusé ce dernier sur les réseaux sociaux d'avoir menti.

Il a affirmé avoir lui-même mis en garde Boris Johnson avant la tenue de cet événement, pour lequel le secrétaire particulier du premier ministre avait envoyé une centaine d'invitations.

Le premier ministre a été prévenu à propos de ces invitations, il savait que c'était un pot, il a menti au Parlement, a écrit sur son compte Twitter celui qui lance régulièrement des attaques contre son ancien chef depuis son départ fin 2020 dans un contexte de luttes intestines.

Dominic Cummings a aussi affirmé que Boris Johnson avait balayé ses inquiétudes quand il lui avait demandé de reprendre en main cet asile de fous, dans un long récit publié sur son blogue. Il s'est dit prêt à le jurer sous serment.

Des médias ont rapporté que M. Cummings sera entendu dans le cadre de l'enquête interne sur les différentes fêtes à Downing Street menée par Sue Gray, haute fonctionnaire réputée pour son intégrité.

Vers une démission de Johnson?

Déjà fragilisé par la multiplication des appels à la démission, même dans les rangs conservateurs, et des sondages désastreux, Boris Johnson joue gros. Tromper délibérément le Parlement peut lui coûter son poste, en vertu du code de conduite ministériel.

Disant comprendre la colère du public, il a réitéré ses excuses pour ses mauvais jugements ainsi que celles adressées par Downing Street à la reine Élisabeth II pour deux fêtes organisées en avril 2021 à la veille des funérailles de son époux, le prince Philippe.

Interrogé à plusieurs reprises sur une possible démission, il a toutefois systématiquement éludé, renvoyant aux conclusions attendues prochainement de l'enquête interne.

Avant son fracassant départ de Downing Street, Dominic Cummings avait lui-même été montré du doigt pour avoir contrevenu aux règles anti-COVID au printemps 2020 en effectuant des déplacements avec sa famille en plein confinement, ce qui était interdit.

Boris Johnson doit-il démissionner si un mensonge au Parlement est avéré? Le code ministériel est clair à ce propos, a répondu son ministre des Finances, Rishi Sunak, perçu comme un potentiel candidat à sa succession.

Il a toutefois dit bien sûr croire le premier ministre, appuyant pleinement son appel à la patience en attendant les résultats de l'enquête interne.

Pour le Parti travailliste, principale formation d'opposition, il n'est en revanche pas opportun d'attendre. Sa numéro deux, Angela Rayner, a appelé le premier ministre à dire la vérité et à démissionner plutôt que de se cacher derrière des enquêtes internes.

Selon les médias britanniques, Boris Johnson prévoit une série de mesures aux accents populistes surnommées Opération os à ronger pour sauver son poste et reconquérir sa base. L'une d'elles, le gel de la redevance de la BBC annoncée lundi, a suscité la controverse.

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