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Des images montrent les îles Tonga dévastées après une éruption et un tsunami

Vue aérienne de la côte assombrie par les cendres.

La petite île de Nomuka, située dans le nord de l'archipel des Tonga, a été dévastée par les vagues et les cendres.

Photo : via reuters / Forces armées de Nouvelle-Zélande

Agence France-Presse

Les îles Tonga apparaissent dévastées, avec des pans entiers de l'archipel couverts de cendres ou ravagés par un tsunami, montrent de nouvelles images satellitaires publiées mardi sur lesquelles on peut voir le volcan entré en éruption samedi dorénavant presque totalement englouti dans l'océan Pacifique.

Trois jours après l'éruption qui a provoqué le tsunami et fait trois morts selon l'ONU, l'étendue des dégâts reste mal connue dans ce petit royaume coupé du monde après la rupture du câble le reliant au réseau Internet.

L'éruption volcanique, entendue jusqu'en Alaska, à plus de 9000 km de là, a été la plus importante enregistrée depuis des décennies : un énorme champignon de fumée et de cendres de 30 km de haut, suivi immédiatement du déclenchement d'un tsunami.

Un énorme nuage surplombe une île, où un éclair zèbre le ciel.

L'éruption sous-marine du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai est survenue le 14 janvier 2022.

Photo : via reuters / Services géologiques de Tonga

Des vagues de 15 mètres de haut ont été enregistrées, a indiqué le gouvernement des Tonga dans un communiqué. Les vagues ont déferlé sur la capitale Nuku'alofa, dont les habitants ont fui vers les hauteurs, laissant derrière eux des maisons inondées, tandis que des roches et de la cendre tombaient du ciel.

Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (OCHA), citant le gouvernement des Tonga, a fait état de trois morts. Parmi eux figure une Britannique âgée de 50 ans, Angela Glover, emportée par le tsunami après avoir essayé de sauver les chiens de son refuge, selon sa famille.

Des images satellitaires publiées mardi par Maxar Technologies montrent une vaste étendue d'eau à l'endroit même où une grande partie du volcan s'élevait au-dessus de la mer avant l'éruption.

Seules deux îles volcaniques relativement petites restent émergées.

Un montage photo du volcan à découvert, puis recouvert d'eau.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un montage montre la majeure partie du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai recouvert d'eau après son éruption, le 14 janvier.

Photo : via reuters / Maxar Technologies

En effet, ce que nous voyions au-dessus de l'eau, et qui est détruit maintenant, ce n'était que la pointe d'un volcan qui avait grandi sur le bord de l'énorme volcan sous-marin, a expliqué Heather Handley, vulcanologue à l'université Monash, en Australie.

Sur des images aériennes prises par un vol de surveillance de la Nouvelle-Zélande, la côte d'une île est bordée d'arbres passés du vert au gris sous l'effet des retombées volcaniques.

Les cendres volcaniques ont recouvert les champs de l'île, montrent des images d'un avion de patrouille P-8A Poseidon de l'armée australienne.

Communications difficiles et dévastation

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a expliqué mardi dans un communiqué que son officier de liaison à Tonga, le Dr Yutaro Setoya, assurait la communication entre les agences onusiennes et le gouvernement local.

Les lignes téléphoniques internationales et la connexion Internet étant toujours en panne, le téléphone satellite du Dr Setoya est l'un des rares moyens d'obtenir des informations, selon l'OMS.

L'officier de liaison se tient littéralement debout à l'extérieur depuis l'aube jusqu'à tard dans la nuit ces derniers jours pour s'assurer que le téléphone puisse recevoir le signal satellite, a raconté Sean Casey, coordonnateur santé de l'OMS pour le Pacifique.

L'OMS a ajouté qu'une centaine de maisons avaient été endommagées, dont 50 détruites sur l'île principale des Tonga, Tongatapu.

La première photo montre une zone résidentielle, la deuxième la montre dévastée.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un montage d'images satellites montre la dévastation dans le secteur de Niutoua, sur la côte nord-est de l'île principale des Tonga, Tongatapu, après l'éruption et le tsunami.

Photo : Associated Press / Planet Labs PBC

En raison du risque de pollution par les résidus volcaniques, la Croix-Rouge a annoncé l'envoi de 2516 conteneurs d'eau.

Comme de nombreux autres pays, la France, voisine du royaume des Tonga par l'intermédiaire de la collectivité d'outre-mer de Wallis-et-Futuna, s'est dite prête à répondre aux besoins les plus urgents de la population, qui compte plus de 100 000 habitants.

La capitale Nuku'alofa a été recouverte de deux centimètres de cendres et de poussières volcaniques, décrit l'OCHA dans un rapport d'urgence. L'électricité a été rétablie dans certains quartiers de la ville, de même que le réseau téléphonique local, mais les communications internationales sont interrompues.

Une photo montre une zone verte où se trouvent de nombreux bâtiments tandis que l'autre photo montre des cendres qui recouvrent ce secteur.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un montage montre une zone résidentielle de l'île principale de l'archipel des Tonga, Tongatapu, avant et après l'éruption.

Photo : via reuters / Maxar Technologies

Inquiétudes pour les plus petites îles

L'agence s'inquiète plus particulièrement de la situation sur l'île de basse altitude Mango, où des dégâts immobiliers importants ont été repérés et où un signal de détresse a été déclenché, ainsi que sur l'île de Fonoi.

Des images satellites publiées par le Centre satellitaire des Nations unies (UNOSAT) ont montré les conséquences de l'éruption et du tsunami sur la petite île de Nomuka, l'une des plus proches du volcan Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai.

Selon l'UNOSAT, 41 des 104 structures repérées dans la zone sans nuage étaient endommagées et presque toutes étaient recouvertes de cendres.

Une vue aérienne d'un secteur recouvert de cendres.

La côte dévastée et couverte de cendres de Nomuka, une des îles Tonga, après l'éruption et le tsunami.

Photo : Getty Images

L'Australie a expliqué attendre que la piste de l'aéroport soit nettoyée des cendres volcaniques avant de pouvoir y faire atterrir un avion militaire C-130.

À Genève, les agences de l'ONU ont assuré mardi qu'elles tenteraient de garder les îles Tonga, qui sont un pays zéro COVID, à l'abri de la pandémie au cours des opérations d'aide.

Le tsunami a eu des effets jusqu'aux côtes japonaises et américaines.

Au Pérou, où deux femmes s'étaient noyées samedi dans de fortes vagues consécutives à l'éruption, les autorités ont fermé lundi trois plages touchées par une marée noire causée par les hautes vagues dans la province de Callao, non loin de Lima.

Des travailleurs en habit de protection sur une plage noircie par du pétrole.

Des travailleurs nettoient la plage de Cavero, sur la côte péruvienne, après le déferlement d'énormes vagues causées par l'éruption d'un volcan aux îles Tonga.

Photo : Associated Press / Martin Mejia

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