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Activision : 40 employés limogés pour comportements sexuels inappropriés

Le kiosque d'Activision à l'E3, en 2017.

L'entreprise Activision est critiquée pour des allégations concernant des agissements de certains de ses employés envers des collègues féminines.

Photo : Reuters / Mike Blake

Agence France-Presse

Une quarantaine d'employés par le géant américain des jeux vidéo Activision Blizzard ont été licenciés et 40 autres ont fait l'objet de mesures disciplinaires depuis juillet en raison de comportements sexuels inappropriés, selon ce qu'a publié le Wall Street Journal lundi.

Selon le quotidien, qui s'est entretenu avec des sources qui connaissent le dossier, environ 700 signalements ont été enregistrés par l'entreprise au cours des sept derniers mois pour des affaires d'agression, de harcèlement ou d'abus sexuels. Certains incidents ayant fait l'objet de plusieurs signalements.

La liste des actions prises par Activision devait être publiée avant les fêtes de fin d'année, selon le Wall Street Journal, mais le dirigeant de l’entreprise, Bobby Kotick, s'y serait opposé de crainte qu'elle n'amplifie les déboires du groupe, déjà dans le collimateur des autorités américaines.

Une allégation rejetée par Activision. Une mise au point temporaire à l'attention de notre personnel est toujours en cours d'élaboration, et l'entreprise affirme son engagement à continuer à fournir des mises à jour régulières sur la situation, indique le communiqué, cité par le Wall Street journal.

Une culture sexiste

À la fin de juillet 2021, une agence de l'État de Californie, où se situe le siège d'Activision, a déposé une plainte auprès d'un tribunal civil de Los Angeles, reprochant à l'éditeur de Call of Duty, de World of Warcraft et de Candy Crush d'avoir favorisé le développement d'une culture sexiste et de n'avoir rien fait pour y remédier.

En septembre, la Securities and Exchange Commission, l'organisme fédéral américain de réglementation et de contrôle des marchés financiers, a lancé une enquête pour déterminer si le groupe avait suffisamment été transparent sur les accusations de harcèlement et de discrimination dont il fait l'objet.

Deux mois plus tard, le Wall Street Journal révélait que M. Kotick, accusé par des membres du personnel d'avoir cherché à étouffer plusieurs affaires, dont des accusations de viol, envisageait de démissionner s'il ne parvenait pas à régler les problèmes auxquels Activision faisait face.

Une pétition, signée par près de 20 % des 9500 personnes travaillant au sein de l'entreprise, réclame le départ de M. Kotick, aux commandes depuis 1991.

Face aux multiples allégations, l'éditeur s'est séparé d'une de ses têtes dirigeantes, dont le nom est mentionné dans la plainte californienne, et a passé un accord en septembre pour mettre fin à d'autres poursuites d'une agence fédérale américaine pour harcèlement sexuel, discrimination sexuelle et représailles.

Activision a indiqué lundi avoir terminé l'examen de 90 % des plaintes qu'elle a reçues depuis juillet – sans préciser leur nombre – et dresse un bilan provisoire : Trente-sept personnes ont quitté la société, et 44 autres ont reçu des réprimandes écrites, des avertissements formels ou d'autres mesures disciplinaires.

Selon le Wall Street Journal, l'entreprise est sous la pression d'actionnaires et de partenaires commerciaux lui intimant de faire preuve de davantage de transparence dans la gestion des affaires de harcèlement et d'abus sexuels.

À la fin de l'année dernière, le directeur d'exploitation du groupe, Daniel Alegre, s'était engagé à augmenter de 50 % la part des femmes et des personnes non binaires au sein de son personnel dans les cinq prochaines années afin d'atteindre une représentation de plus d'un tiers des effectifs.

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