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Cet « iceberg » au large de l’île de Vancouver est en fait une illusion d’optique

Un objet sur l'eau qui ressemble à un iceberg qui est plutôt un mirage.

Simone Engels croyait avoir photographié un iceberg. Elle a plutôt capté l'image d’une illusion d’optique qui se produit lors d'inversion atmosphérique.

Photo : Simone Engels

Radio-Canada

Une photographe a eu toute une surprise lorsqu'elle a capté l'image de ce qui ressemble à un immense iceberg au large Nanoose Bay, sur l'île de Vancouver. Il s'agissait en réalité de ce que les experts décrivent comme étant un « mirage supérieur »

Simone Engels a sorti son appareil pour photographier le coucher du soleil sur le détroit de Georgia. J’ai regardé avec ma lentille téléobjectif et je n’en croyais pas mes yeux! Ça ressemblait à un immense iceberg, lance-t-elle.

Ce qu'elle a photographié est en fait une image des Chaînon Cheam, un massif de montagnes situé à environ 180 km de Nanoose Bay.

Le mont Baker dans l'état de Washington au États-Unis et

À gauche, le mirage supérieur photographié en C.-B. À droite, le mont Baker, dans l'état de Washington.

Photo : Simone Engels

Un mirage supérieur

Colin Goldblatt, professeur associé au département des sciences atmosphériques à l’université de Victoria, explique que ce genre d'illusion d'optique est possible durant une inversion atmosphérique. L'air chaud se trouve au-dessus d'une couche d’air froid, ce qui courbe les rayons lumineux vers le bas.

« C’est une belle photographie d'un bel exemple de mirage supérieur. »

— Une citation de  Colin Goldblatt, professeur au département des sciences atmosphériques à l’université de Victoria

Les mirages sont plus communs qu’on ne le croit sur les eaux de la Colombie-Britannique, explique le spécialiste. Je vois beaucoup de mirages lorsque je suis dans mon kayak ou encore sur mon voilier sur la mer Salish.

Pour Simone Engels, photographe passionnée par la nature, l’expérience a été unique. Je vais certainement agrandir cette photo et la mettre sur mon mur.

Avec les informations de Jessica Cheung

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