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Le nombre de wapitis continue de baisser dans le parc national Banff

Des wapitis tassés les uns sur les autres.

Blair Fyten ne s'inquiète pas pour le nombre de wapitis au parc national Banff, même si leur population continue de baisser.

Photo : iStock

Radio-Canada

Le nombre de wapitis dans le parc national Banff continue de baisser depuis les cinq dernières années. En novembre, les autorités du parc en ont dénombré 171.

Ce n’est pas alarmant, dit néanmoins l’agent pour la coexistence entre les humains et la faune du parc, Blair Fyten. Il indique que la population d'animaux sauvages augmente ou baisse de manière assez générale au fil du temps. Notre stratégie était d'avoir entre 150 et 300 wapitis à l’intérieur de la vallée de la Bow, explique-t-il.

Le personnel du parc national Banff a procédé à l’identification des animaux sauvages, par comptage visuel, dans une zone s’étirant de la porte est du parc au lac Louise. Cette manière de recenser les wapitis peut introduire un certain degré d’erreur sur la population exacte des bêtes, selon Blair Fyten.

Blair Fyten a par ailleurs retrouvé 36 carcasses de wapitis dans cette zone l’année dernière. Selon lui, morts sont liées à des prédateurs comme les loups, les ours ou les couguars.

Nous remarquons une augmentation de la prédation. Quelques wapitis sont morts heurtés par des véhicules sur les autoroutes et les voies de chemin de fer de la région, ajoute Blair Fyten.

La meute de loups de la vallée de la Bow semble en bonne santé, indique par ailleurs Blair Fyten. Par contre, quelques-uns se rapprochent de plus en plus de la ville de Banff, en quête de nourriture.

Pour cette raison, des wapitis tentent de se mettre à l'abri des prédateurs à cet endroit. Blair Fyten recommande donc à la population de continuer à encourager les animaux rôdant dans les alentours de la ville à quitter les lieux.

Avec des informations de Dave Gilson

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