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Une grosse tempête hivernale frappe l’est des États-Unis

Les voies ferrées de la gare Union Station à Washington sont couvertes de neige.

La tempête de neige qui frappe le nord-est des États-Unis laissera jusqu'à 30 centimètres de neige par endroits. Jusqu'à maintenant, 235 000 personnes sont sans électricité. Ici, la gare Union Station à Washington.

Photo : afp via getty images / STEFANI REYNOLDS

Agence France-Presse

Des millions d'Américains se sont mis à l'abri dimanche alors qu'une « tempête hivernale majeure », selon les services météorologiques, frappait l'est des États-Unis avec son lot de neige et de glace, ce qui a provoqué des coupures de courant qui affectent au moins 235 000 personnes.

Le plus gros de la tempête devrait avoir lieu en soirée. Une tempête hivernale majeure frappera l'est des États-Unis entre dimanche et lundi, a averti le National Weather Service (NWS), indiquant que jusqu'à 30 centimètres de neige pourraient recouvrir une zone qui va du Tennessee et de la Géorgie, dans le sud-est, au Vermont et à l'État de New York, dans le nord-est, accompagnés de vents forts et de pluies verglaçantes.

Les vents pourraient atteindre la force d'un ouragan sur la côte atlantique, a encore prévenu le NWS.

Les transports ont déjà été fortement perturbés. Des milliers de vols ont été annulés et une partie de l'autoroute inter-États I95 a été fermée en Caroline du Nord.

Les automobilistes ont été prévenus des conditions routières dangereuses ainsi que de gros encombrements de l'Arkansas jusqu'au Maine.

« L'air arctique déjà présent dans le centre et dans l'est des États-Unis va se combiner avec ce système dynamique pour créer une épaisse couche de plus de 30 centimètres de neige. »

— Une citation de  Le National Weather Service

La Floride elle aussi touchée

La Floride, plus habituée à un temps clément même à cette période de l'année, a été indirectement touchée lorsque plusieurs tornades accompagnées de neige, provoquées par cette tempête hivernale, ont fait des dégâts matériels et provoqué des inondations côtières dimanche, selon le Weather Channel.

De la Caroline du Nord et du Sud en remontant les Appalaches, glace et rafales de vent compliquent la situation.

L'alerte météo hivernale concerne plus de 80 millions de personnes, selon les médias américains.

Quelque 2900 vols intérieurs ou internationaux étaient annulés dimanche au milieu de l'après-midi, selon le site FlightAware, et environ 2400 étaient retardés.

Environ 235 000 personnes n'avaient plus d'électricité dans le sud-est, dont plus de 150 000 dans les Carolines, selon le site PowerOutage.us.

En Géorgie, un autre État parmi les plus affectés, le gouverneur Brian Kemp avait déclaré dès vendredi l'état d'urgence et des chasse-neige étaient à l'œuvre avant midi pour dégager les routes. Atlanta, au climat généralement doux, a vu tomber de la neige.

La Virginie et la Caroline du Nord ont également déclaré l'état d'urgence. Plus de 30 centimètres de neige sont tombés sur ce dernier État, selon la chaîne météo.

Le nord-est des États-Unis s'était déjà trouvé enneigé au début de janvier, recouvert d'un manteau blanc qui atteignait jusqu'à 30 centimètres d'épaisseur. Des centaines d'automobilistes étaient restés bloqués pendant près de 20 heures sur un axe majeur reliant la capitale Washington.

La tempête devrait atteindre l'est du Canada mardi, estime le NWS.

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