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Québec a enregistré un surplus budgétaire mais prévoit un déficit de 6,8 G$

Éric Girard s'adresse à la presse.

Le ministre des Finances du Québec, Éric Girard, a annoncé un surplus budgétaire de 2,5 milliards de dollars pour la première moitié de l'exercice financier 2021-2022.

Photo : La Presse canadienne / Jacques Boissinot

La Presse canadienne

Les prévisions budgétaires du ministre des Finances, Éric Girard, se sont avérées justes pour la première moitié de l'exercice financier 2021-2022, mais les répercussions du variant Omicron restent inconnues.

Le cabinet du ministre des Finances a dévoilé vendredi le Rapport mensuel des opérations financières au 30 septembre 2021, qui affiche un surplus budgétaire de 2,5 milliards de dollars au terme des six premiers mois de l'exercice financier 2021-2022. De plus, ce rapport maintient le cap vers un déficit de 6,8 milliards de dollars, comme l'avait annoncé le ministre Girard lors de sa mise à jour économique de novembre dernier.

Le surplus des six premiers mois s'explique, selon le ministre, par une croissance robuste par rapport à la même période l'année précédente, ce qui a entraîné une forte hausse des revenus, principalement des impôts des particuliers et des sociétés, ainsi que des taxes à la consommation.

La seconde moitié de l'année sera toutefois marquée par un accroissement des dépenses. Bien que le ministre ne revoie pas sa cible de déficit à la hausse, il reconnaît que l'augmentation sera surtout imputable aux dépenses liées à la mobilisation des ressources du secteur de la santé en marge de la pandémie. Or, de nombreuses inconnues demeurent quant à la progression de la COVID-19 et à ses effets sur l'économie.

Dans le communiqué publié par le cabinet du ministre, on dit s'attendre à ce qu'une part importante des dépenses annuelles soient réalisées dans la deuxième moitié de l'année, en précisant qu'un total de 5,5 milliards de dollars de dépenses additionnelles reste à être comptabilisé à cet effet, notamment dans les secteurs de la santé et de l'éducation.

Parallèlement, on s'attend à un ralentissement de la croissance [...] qui aura pour effet de modérer la croissance des revenus de l'État. Le ministre Girard sera en mesure de faire le point sur l'incidence récente de la pandémie au moment du dépôt du budget 2022-2023, au printemps prochain.

Bien qu'il se réjouisse des résultats du premier semestre, le ministre Girard réitère son intention de faire preuve de prudence en ce qui a trait à la gestion du cadre financier, pour nous assurer que le Québec sortira de cette crise en position de force.

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