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Nouveau scandale visant Boris Johnson : les « apéros du vendredi »

Boris Johnson, cheveux au vent, porte un masque.

Le premier ministre britannique Boris Johnson est dans la tourmente depuis que le journal The Mirror a affirmé samedi que des apéritifs ont été organisés chaque vendredi à Downing Street pendant le confinement. Avec le « Partygate », Boris Johnson est aux prises avec sa pire crise depuis son arrivée au pouvoir, en juillet 2019.

Photo : afp via getty images / TOLGA AKMEN

Agence France-Presse

Des apéritifs ont été organisés chaque vendredi à Downing Street pendant le confinement, affirme samedi le journal The Mirror, ce qui allonge la liste des accusations visant le premier ministre britannique Boris Johnson, dont la position semble de plus en plus précaire.

Englué dans un « Partygate », le conservateur de 57 ans est ouvertement critiqué dans sa majorité et embourbé dans sa pire crise depuis son arrivée au pouvoir, en juillet 2019. Il a présenté ses excuses mercredi au Parlement pour sa présence à l'une de ces fêtes en mai 2020, affirmant qu'il avait pensé qu'il s'agissait d'une réunion de travail.

Mais depuis, d'autres révélations ont surgi, dont une fête à Downing Street – sans Boris Johnson – à la veille de l'enterrement du prince Philip, en avril 2021. Élisabeth II avait assisté aux obsèques de son époux, seule, dans la chapelle du château de Windsor, une image symbolique de la rigueur des confinements.

Samedi, le Mirror affirme que chaque vendredi, les employés de Downing Street ont achevé leur semaine de travail en partageant des verres de vin, une tradition de longue date qui a perduré malgré l'introduction de restrictions liées à la COVID-19 interdisant ce type de rencontres.

Le journal ajoute que le personnel avait investi dans un réfrigérateur pour garder les bouteilles d'alcool au frais et que le premier ministre était au courant de ces rassemblements.

Une enquête est en cours

Un porte-parole de Downing Street a renvoyé aux conclusions d'une enquête menée par une haute fonctionnaire, Sue Gray, qui devra déterminer si Boris Johnson et ses collaborateurs ont enfreint les règles à ces diverses occasions.

Toutefois, la colère gronde, y compris dans les rangs conservateurs. Le député Andrew Bridgen a estimé samedi n'avoir pas besoin d'attendre ce que dit Sue Gray pour savoir que, pour moi, Boris Johnson a perdu l'autorité morale nécessaire pour diriger le pays.

Boris Johnson a lancé la contre-attaque destinée à se maintenir au pouvoir. Des journaux ont rapporté que ses soutiens ont été appelés à vanter ses réalisations, dont la mise en œuvre du Brexit, et que certains de ses collaborateurs seront priés de prendre la porte.

Le dirigeant de l'opposition travailliste, Keir Starmer, a répété samedi son appel à la démission de Boris Johnson, estimant que c'est dans l'intérêt national.

Nous avons un premier ministre qui est absent – il se cache littéralement en ce moment – et il est incapable de diriger, c'est pourquoi j'ai conclu qu'il devait partir, a-t-il déclaré lors d'une intervention devant le cercle de réflexion de gauche The Fabian Society.

Mais M. Starmer a lui-même été accusé d'hypocrisie en raison d'une photo qui le montre en train de boire une bière avec un petit groupe d'employés du Labour dans un bureau en mai dernier, à une époque où les réunions à l'intérieur étaient interdites, sauf dans le cadre professionnel.

Lorsque cette photo avait été publiée pour la première fois l'an dernier, son parti avait avancé que Keir Starmer n'avait enfreint aucune règle, car il se trouvait sur un lieu de travail.

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