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L’éruption du volcan aux îles Tonga provoque des alertes jusqu’aux États-Unis

Une image satellite.

Image satellite de l'éruption volcanique à Tonga prise par une agence météorologique japonaise le samedi 15 janvier 2022.

Photo : AP

Agence France-Presse

L'éruption spectaculaire d'un volcan sous-marin des îles Tonga, dans l'océan Pacifique Sud, a provoqué samedi un tsunami qui a atteint le Japon avec des vagues de 1 m 20 et placé le Chili et la côte ouest des États-Unis en état d'alerte.

Des vues saisissantes prises de l'espace ont montré le moment de l'éruption, vendredi, du Hunga Tonga-Hunga Ha'apai sur une des îles inhabitées des Tonga : un énorme champignon de fumée et de cendres ainsi qu'une vague immédiatement déclenchée.

L'éruption a duré huit minutes et était si forte qu'elle a été entendue comme un bruit de tonnerre lointain sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, selon des responsables des Fidji dans la capitale, Suva.

Le volcan, situé à environ 65 km de la capitale du pays, Nuku'alofa, y a provoqué un tsunami de 1,2 mètre, selon le bureau australien de météorologie.

Au Japon, l'île reculée d'Amami Oshima a été touchée vers 23 h 55 samedi par une vague de 1,2 mètre. Une alerte au tsunami a été lancée et l'agence météorologique nationale a mis en garde contre de possibles vagues de trois mètres de haut.

À Suva, des images partagées sur les réseaux sociaux montraient d'énormes vagues battant la côte.

C'était une énorme explosion, a expliqué au site d'informations Stuff une habitante des Tonga, Mere Taufa, qui se trouvait chez elle à ce moment-là.

Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous, a-t-elle raconté. Quelques minutes plus tard, l'eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d'une maison voisine s'écrouler.

Nous avons tout de suite su que c'était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs, a-t-elle ajouté.

Le roi des Tonga, Tupou VI, a été évacué du palais royal de Nuku'alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes.

Victorina Kioa, de la Commission des services publics des Tonga, a appelé la population à s'éloigner de tous les endroits menacés, c'est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates.

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l'ensemble de la population de rester autant que possible à l'intérieur, de porter des masques s'ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d'eau.

La Colombie-Britannique pourrait être touchée

Des alertes au tsunami ont été lancées pour les îles Fidji et Samoa, la Nouvelle-Zélande, Vanuatu, le Chili et l'Australie, où les autorités ont prévenu que la vague pourrait toucher la ligne de côte, y compris à Sydney.

Au Chili, le Bureau national des situations d'urgence a mis en garde contre la possibilité qu'un tsunami mineur n'atteigne l'île de Pâques, où une légère élévation du niveau de la mer d'environ 30 centimètres a été ressentie, ainsi qu'une partie de la côte continentale du pays.

En Équateur, les autorités ont recommandé la suspension jusqu'à 17 h des activités de bord de mer et jusqu'à 15 h aux îles Galapagos, où le niveau de la mer s'est élevé de 50 cm sur l'île de Santa Cruz. Le même niveau de 50 cm a ensuite été observé sur plusieurs plages de la côte continentale, pour laquelle a été émise une alerte au tsunami.

Aux États-Unis, des alertes au tsunami ont été émises pour la côte ouest du pays, Hawaï ayant déjà été touché par des inondations mineures.

Le port de Santa Cruz, en Californie.

La montée des eaux au port de Santa Cruz, en Californie, le samedi 15 janvier 2022.

Photo : AP / Nic Coury

Quittez les plages, les ports et les marinas dans les zones concernées, a recommandé le service météorologique national, précisant avec soulagement que les îles américaines d'Hawaï ne signalaient pas de dégâts.

Les États de Californie, de l'Oregon et de Washington pourraient être touchés, de même que l'Alaska et la province canadienne de la Colombie-Britannique, a précisé le National Weather Service.

Les principales répercussions attendues sont de forts courants d'arrachement et des inondations des côtes et des zones de faible élévation, a prévenu le service météo.

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