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Ontario : Rod Phillips démissionne, Paul Calandra lui succède aux Soins de longue durée

L'ex-ministre Rod Phillips au micro en conférence de presse

L'ex-ministre Rod Phillips (archives)

Photo : La Presse canadienne / Christopher Katsarov

Le ministre ontarien des Soins de longue durée, Rod Phillips, a annoncé vendredi qu'il abandonnera la vie politique le mois prochain pour retourner dans le milieu des affaires. C'est Paul Calandra qui le remplacera.

M. Phillips a expliqué dans une déclaration écrite qu'il ne se présentera pas aux élections générales de juin prochain. Il laissera vacant le mois prochain le siège de député d'Ajax qu'il occupait depuis 2018.

Rod Phillips est issu du domaine des affaires et compte y retourner.

C'est le ministre des Affaires législatives et leader parlementaire du gouvernement Paul Calandra qui le remplacera aux Soins de longue durée tout en conservant ses autres responsabilités.

M. Calandra a été député fédéral de 2008 à 2015 et a occupé des fonctions de secrétaire parlementaire dans le gouvernement de Stephen Harper.

Paul Calandra répond au micro d'un journaliste de Radio-Canada.

Paul Calandra devient ministre des Soins de longue durée en pleine vague du variant Omicron.

Photo : Radio-Canada / Rozenn Nicolle

En plus des soins de longue durée, Rod Phillips a été ministre de l'Environnement et ministre des Finances, un poste dont il avait dû démissionner après des vacances des Fêtes à Saint-Barthélemy, dans les Caraïbes, en pleine pandémie.

Il avait reconnu qu'il s'agissait d'une grave erreur de jugement et avait présenté ses excuses. Il a réintégré le cabinet comme ministre des Soins de longue durée moins de six mois plus tard.

Rod Phillips et Doug Ford en point de presse.

Rod Phillips avait remis sa démission comme ministre des Finances le 31 décembre 2020.

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Le premier ministre Doug Ford a remercié M. Phillips pour sa participation à l'amélioration de secteur des soins de longue durée.

Au cours de son mandat comme ministre des Soins de longue durée, Rod a aidé à construire des foyers de soins, à recruter davantage de préposés et d'infirmières et, avec l'adoption de la Loi sur le redressement des soins de longue durée, à accroître la responsabilité et la transparence dans le secteur, a affirmé le premier ministre Doug Ford dans un bref communiqué.

Sarah Singh en point de presse à l'Assemblée législative.

La députée néo-démocrate Sara Singh (archives)

Photo : Radio-Canada / Dean Gariépy

La porte-parole néo-démocrate pour les Soins de longue durée Sara Singh déplore le départ du ministre alors que les éclosions se multiplient et que l’on manque de personnel dans les foyers de soins de longue durée.

Ce n'est pas la première fois que le gouvernement change de ministre des Soins de longue durée au milieu d'une crise, a-t-elle affirmé dans un communiqué. Les gens craignent que les personnes âgées tombent à nouveau entre les mailles du filet.

Elle demande au gouvernement d’assurer aux familles des résidents qu’ils recevront les soins et la protection dont ils ont besoin.

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