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Décès de Ronnie Spector, qui a chanté Be My Baby avec The Ronettes

Une femme tient un micro lors d'un spectacle de musique.

Ronnie Spector lors d'un spectacle à Anaheim, en Californie, en janvier 2017

Photo : getty images for namm / Jesse Grant

Agence France-Presse

La chanteuse Ronnie Spector, meneuse du groupe The Ronettes et inoubliable voix du succès légendaire Be My Baby, est morte mercredi à 78 ans, a annoncé sa famille.

Notre ange bien-aimé, Ronnie, a paisiblement quitté ce monde aujourd'hui après une brève bataille contre le cancer, ont déclaré ses proches dans un communiqué.

Ronnie a vécu sa vie avec une étincelle dans les yeux, une attitude pleine d'entrain, un sens de l'humour féroce et un sourire sur son visage, ajoute sa famille.

Ronnie Spector est née Veronica Greenfield le 10 août 1943, à New York, d'une mère afro-américaine et amérindienne et d'un père d'origine irlandaise, dans le quartier de Spanish Harlem. Elle a formé en 1957 le trio The Ronettes avec sa sœur, Estelle Bennett, et sa cousine Nedra Talley.

Le groupe s’est fait connaître dans la région de New York, avec ses chansons d'amour soul, avant de s'associer en  1963 avec le légendaire producteur Phil Spector, le futur époux de Ronnie.

Chanson incontournable du mur de son

Avec leurs yeux séducteurs, leurs coiffures bouffantes et leurs jupes courtes, les Ronettes ont déroulé une série de succès au début des années 60, notamment Baby, I Love You, (The Best Part Of) Breakin' Up ou Be My Baby, qui a été intronisé en 1999 au Grammy Hall of Fame.

La chanson, emblématique du style de production symphonique de Phil Spector, connu sous le nom mur de son, a été utilisée comme bande sonore dans des films comme Mean Streets, de Martin Scorsese (1973), ou Dirty Dancing (1987), classique des films d’amour avec Patrick Swayze et Jennifer Grey.

Avec The Supremes, The Ronettes a été l'un des groupes les plus populaires de l'époque, et le seul groupe exclusivement féminin à partager la scène avec les Beatles, en assurant la première partie de leur tournée nord-américaine en 1966.

Lors de l'intronisation du trio au Rock and Roll Hall of Fame, en 2007, le guitariste des Rolling Stones, Keith Richards, s'était souvenu d'avoir effectué leur première partie dans les années 1960. Elles n'avaient besoin de rien. Elles ont touché mon cœur à cet instant-là, et elles le touchent encore, avait-il déclaré.

Portrait en noir et blanc des trois membres du groupe de musique The Ronettes.

Ronnie Spector, à gauche, en compagnie de Nedra Talley et Estelle, en octobre 1964.

Photo : Getty Images / Express

Mariage éprouvant

Les Ronettes se sont séparées en 1967, et l'année suivante, Ronnie a épousé Phil Spector, connu pour avoir été l'un des plus grands producteurs de rock and roll de l'histoire, mais qui a été emprisonné pour meurtre en 2009.

Le couple a divorcé en 1974, et Ronnie Spector a raconté dans une autobiographie les années de souffrance et de maltraitance qu'elle a subies avec son ancien mari.

Après la séparation des Ronettes, Ronnie Spector a continué une carrière solo, ponctuée de plusieurs collaborations avec des artistes comme Eddie Money et le E Street Band.

Son album The Last of the Rock Stars, sorti en 2006, comprend des collaborations avec Keith Richards et Patti Smith.

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