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Une numérisation inédite de 717 gigapixels d’un Rembrandt accessible en ligne

Plusieurs personnes se trouvent près du tableau «La ronde de nuit», peint par Rembrandt.

Le tableau La ronde de nuit par Rembrandt

Photo : AFP / Ed Oudenaarden

Radio-Canada

Le Rijksmuseum d'Amsterdam vient de publier sur son site ce qu’il qualifie être la « photographie la plus grande et la plus détaillée d’une œuvre d’art » à ce jour. Il s’agit du tableau La Ronde de nuit de Rembrandt van Rijn, numérisé en pas moins de 717 gigapixels.

Afin d’arriver à une telle qualité d’image, le Rijksmuseum dit avoir utilisé 8439 photographies individuelles de l'œuvre, capturées à l’aide d’un appareil Hasselblad H6D 400 MS de 100 mégapixels.

Pour assembler toutes ces images en une seule, le musée à eu recours à un système d’intelligence artificielle. Des réseaux neuronaux artificiels ont aussi été utilisés afin de vérifier la couleur et la netteté de chaque photo, selon un communiqué.

Résultat  : le fichier, hébergé sur le site du Rijksmuseum (Nouvelle fenêtre) et accessible gratuitement, est d’une taille de 5,6 téraoctets. L’image est aussi quatre fois plus nette que la dernière numérisation effectuée par le musée il y a 18 mois, dont la qualité d’image s’élevait à 44,8 gigapixels.

Un atout pour la recherche

La ronde de nuit, peinte en 1642, fait l’objet d’une recherche et d’une restauration approfondies au Rijksmuseum.

Le fait d’avoir accès à une telle œuvre en aussi haute qualité permet d’observer de plus près les fins détails sur celle-ci, allant des fissures aux coups de pinceau. L’équipe de recherche peut donc étudier le tableau dans ses moindres recoins et à distance, avec une plus grande justesse que dans un atelier. Selon le communiqué, l’équipe pourra aussi suivre l'évolution de la peinture avec davantage de précision.

« La réalisation de cette image a été un grand défi. Beaucoup de gens pensaient que c’était impossible [...]. Notre équipe s’est surpassée dans ce qui peut être décrit à juste titre comme une réalisation de classe mondiale. »

— Une citation de  Robert Erdmann, scientifique principal au Rijksmuseum

Le site du Rijksmmuseum regroupe d’autres œuvres d’art numérisées en haute qualité, dont La fille à la perle de Johannes Vermeer, offerte en 10 gigapixels.

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