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Biden se dit prêt à changer les règles pour faire adopter sa réforme électorale

Le président Biden parle devant des caméras de télévision avec, en arrière-plan, une partie de la façade de la Maison-Blanche.

Le président américain, Joe Biden, adresse quelques mots aux reporters avant de monter à bord de l'avion présidentiel pour se rendre en Georgie.

Photo : Associated Press / Evan Vucci

Agence France-Presse

Forte charge symbolique, gros risque politique : Joe Biden a promis mardi, sur les terres de Martin Luther King, de dynamiter s'il le faut les règles parlementaires afin de protéger l'accès au vote des Afro-Américains, menacé de facto dans de nombreux États conservateurs.

Cela fait deux mois que j'ai des conversations discrètes avec les membres du Congrès. J'en ai assez d'être silencieux face au blocage par l'opposition républicaine de deux projets de réforme électorale cruciaux, s'est emporté le président américain en Georgie, État qu'il a qualifié de berceau de la lutte pour les droits civiques.

Pour protéger la démocratie, je soutiens un changement des règles du Sénat, quel qu'il soit, pour empêcher une minorité de sénateurs de bloquer l'avancée sur l'accès au droit de vote, a dit Joe Biden, dans un discours virulent et truffé de références historiques.

Après le Capitole la semaine dernière, où il avait déjà livré un plaidoyer pour la démocratie, le président américain a encore augmenté la charge symbolique mardi.

Visite en Georgie

C'est en s'entretenant avec les enfants de Martin Luther King, puis en se recueillant sur la tombe de l'icône des droits civiques que le président a entamé sa visite en Georgie, ancien État esclavagiste, emblématique des combats passés et présents contre la discrimination raciale.

Parlant d'un tournant pour les États-Unis, le démocrate de 79 ans a assuré que chaque membre du Sénat serait jugé par l'Histoire.

L'Histoire n'a jamais été indulgente envers ceux qui se sont mis du côté de la restriction de l'accès au vote. Ni pour ceux qui se sont mis du côté de la subversion des élections, a averti Joe Biden, s'exprimant à Atlanta devant les étudiants d'universités historiquement liées à la communauté afro-américaine.

Harmoniser les conditions de vote

Il veut harmoniser au niveau fédéral les conditions dans lesquelles votent les Américains, depuis l'inscription sur les registres électoraux jusqu'au décompte des voix, en passant par le vote par correspondance ou la vérification d'identité.

Autant de paramètres que plusieurs États républicains du Sud, dont la Georgie, ont entrepris de modifier pour, disent-ils, augmenter la sécurité des scrutins.

Dans les faits, ces réformes compliquent l'accès aux urnes des minorités – et particulièrement des Afro-Américains, qui votent majoritairement pour les démocrates –, tout en renforçant l'emprise des autorités locales sur les opérations de vote.

Le président des États-Unis, Joe Biden, marche vers le bureau ovale dans un éclairage à contre-jour.

Le président des États-Unis, Joe Biden, marche vers le bureau ovale après être descendu de l'avion présidentiel le 10 janvier 2022.

Photo : Associated Press / Patrick Semansky

Joe Biden les a qualifiées mardi de lois Jim Crow 2.0, en référence aux lois dites Jim Crow qui ont codifié la ségrégation raciale dans les États du Sud américain après la guerre de Sécession.

Le but de l'ancien président et de ses alliés est de disqualifier quiconque vote contre eux; c'est aussi simple que ça. Les faits ne vaudront plus rien. Votre vote ne vaudra plus rien, a averti le président démocrate, désormais décidé à attaquer frontalement Donald Trump et ses théories sans fondement sur une fraude massive à la dernière présidentielle.

Règle du « filibuster »

Joe Biden veut que le Sénat riposte en adoptant le John Lewis Voting Rights Advancement Act et le Freedom to Vote Act, quitte à dynamiter la règle du filibuster, ou obstruction systématique.

Cette règle exige que le Sénat rassemble une majorité renforcée (60 voix sur un total de 100) pour mettre au vote la plupart des textes. Cependant, les démocrates (51 voix au Sénat, en prenant en compte celle de Kamala Harris, contre 50 pour les républicains) peuvent passer en force et voter à la majorité simple.

De quoi faire hurler l'opposition conservatrice, mais aussi bousculer certains démocrates, pour qui cette règle des 60 voix, censée favoriser le dialogue entre les deux partis, doit être protégée.

Le président américain, ancien sénateur attaché aux traditions parlementaires, a longtemps hésité à soutenir un passage en force au Sénat.

Or Joe Biden, impopulaire, a besoin de donner un nouveau souffle à son mandat, avant des élections législatives à l'automne qui pourraient lui coûter le Congrès.

Les militants des droits civiques l'attendent au tournant. Le président Biden a certes donné un discours vibrant aujourd'hui, mais il est temps pour cette administration de faire suivre les paroles par des actes, a réagi le président de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), une association de défense des droits civiques.

La protection de l'accès au vote ne doit pas être une priorité; ce doit être LA priorité, a réclamé Derrick Johnson.

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