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Les Sea Dogs se renouvellent en prévision de la coupe Memorial

Saint-Jean effectue 5 échanges impliquant 14 joueurs et 26 choix au repêchage avant l'heure limite. Charlottetown, déjà bien garnie, bouge peu, mais bien. Et Elliot Desnoyers demeure à Halifax.

Joueurs sur la glace.

Le gardien Nikolas Hurtubise est l'une des nombreuses acquistions des Sea Dogs. On le voit ici lors des séries éliminatoires 2021 contre Charlottetown.

Photo : Jonathan Roy / LHJMQ

Les Sea Dogs de Saint-Jean ont volé la vedette à la date limite des échanges dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), jeudi. Le président-directeur général de l'équipe, Trevor Georgie, a mis la main sur plusieurs joueurs d'expérience pour donner un nouveau souffle à son équipe.

Le fait saillant demeure l'acquisition du gardien Nikolas Hurtubise, qui a aidé les Tigres de Victoriaville à remporter la coupe du Président 2021, et de Philippe Daoust, des Wildcats de Moncton.

Joueurs debout sur la patinoire, regardant le gardien de but agenouillés. Derrière eux, des sièges vides.

Philippe Daoust, des Wildcats, observe l'échauffement avant le match d'ouverture en septembre 2020.

Photo : Radio-Canada / François Le Blanc

L'attaquant âgé de 20 ans évoluait à Belleville, dans la Ligue américaine, mais il est sur le point de revenir dans la LHJMQ.

Plusieurs rumeurs faisaient état de la venue d'Elliot Desnoyers à Saint-Jean, mais les négociations n'ont pas abouti avec les Mooseheads. Halifax n'a d'ailleurs fait aucune transaction durant la période des Fêtes.

Par contre, à Saint-Jean, il y avait une urgence d'agir. La ville portuaire va accueillir le tournoi de la coupe Memorial en juin et les Sea Dogs peinent à s'établir à la hauteur des attentes avec une fiche de 15 victoires en 30 parties, en 11e position au classement général.

Deux hommes portent le trophée.

La Coupe Memorial arrive à Saint-Jean, 22 septembre 2021 pour l'annonce de la tenue du tournoi en 2022.

Photo : Radio-Canada / François Le Blanc

Avec Hurtubise, les Sea Dogs ont acquis l'ailier gauche Danny Akkouche contre leur choix de premier tour en 2022 et celui de 2023, obtenu auparavant de Sherbrooke.

Trevor Georgie.

Trevor Georgie, président-directeur général des Sea Dogs de Saint-Jean au Nouveau-Brunswick

Photo : Sea Dogs de Saint-Jean

Pour ce qui est de l'échange amenant Daoust de Moncton à Saint-Jean, Trevor Georgie et ses adjoints ont aussi acquis l'attaquant néo-brunswickois Nicholas Blagden ainsi que le gardien Thomas Couture en retour des droits sur l'espoir Nathan Grenier et le gardien Jonathan Lemieux. Moncton obtient aussi trois choix au repêchage: 3e tour 2022 et 2023, et 6e tour et 7e tour en 2024.

Grenier était un choix de premier tour des Sea Dogs en 2021.

Et, à quelques minutes de l'heure limite, les Sea Dogs ont été cherché le Lettonien Raivis Kristians Ansons du Drakkar de Baie-Comeau en retour du Russe Evegeny Sapelnikov et des choix au repêchage. Puis, ils ont obtenu Connor Trenholm, du Cap-Breton contre Carter McCluskey et Charles Savoie.

Un peu plus tôt, ils ont envoyé Francis Woods, une recrue, à Val-d'Or, pour recevoir un attaquant Mashall Lessard.

Ouf, diront les partisans et les observateurs. Ce sont huit nouveaux joueurs qui se greffent à l'équipe, soit un peu plus que le tiers de la formation.

La réplique des Islanders

Pendant ce temps, à Charlottetown, le directeur général et entraîneur-chef Jim Hulton a été moins actif, mais pas moins pertinent. Ses Islanders trônent déjà en tête de la LHJMQ, avec 22 victoires en 31 parties et l'équipe regorge déjà de bons joueurs.

Jim Hulton fait un signe à un joueur sur la patinoire.

Le directeur général et entraîneur-chef des Islanders de Charlottetown, Jim Hulton.

Photo : Julien Lecacheur

Le premier échange : l'acquisition de Dawson Stairs des Eagles du Cap-Breton contre Mattis Ouellet et un choix de 6e tour en 2023. Stairs donnera un peu plus de profondeur en attaque, il a 15 points en 31 rencontres cette saison.

Puis Hulton a marqué un grand coup en obtenant Zachary Roy de l'Armada de Blainville-Boisbriand contre quatre choix au repêchage en 2022 et 2023. Roy a inscrit 36 points en 30 joutes cette saison.

Owen Saye s'est aussi joint aux Islanders en provenance des Cataractes de Shawinigan.

Le Titan d'Acadie-Bathurst a été tranquille en cette dernière journée. Bathurst avait été très actif au début de la période des échanges en obtenant Miguël Tourigny, Thomas Belgarde et Félix Lafrance.

Les activités de la LHJMQ sont toujours en pause en attente d'une décision des responsables de la santé publique de chaque province.

Mais, déjà, les partisans des Maritimes trépignent d'impatience. La compétition sera féroce jusqu'à la finale de la ligue.

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