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Les avocats de Ghislaine Maxwell demandent un nouveau procès à cause d’un juré

Un dessin de Ghislaine Maxwell au tribunal.

Ghislaine Maxwell a été reconnue coupable de cinq chefs d'accusation, dont celui de trafic sexuel.

Photo : Reuters / JANE ROSENBERG

Agence France-Presse

Les avocats de la mondaine britannique Ghislaine Maxwell, jugée coupable de trafic sexuel fin décembre, ont demandé mercredi un nouveau procès au motif qu'un des jurés aurait influencé le reste du jury en révélant avoir été lui-même victime d'abus sexuels pendant les délibérations.

Dans un document judiciaire daté de mercredi, que l'AFP a pu consulter, les avocats s'appuient notamment sur un article du Daily Mail, dans lequel l'un des jurés confie avoir convoqué ses souvenirs de victime durant les délibérations pour éclairer le reste du jury. La défense y voit des motifs irréfutables pour un nouveau procès.

Après 40 heures de délibérations étalées sur cinq jours, le jury avait déclaré le 29 décembre dernier Ghislaine Maxwell, 60 ans, coupable de cinq des six chefs d'accusation qui pesaient sur elle, dont le plus grave, celui de trafic sexuel avec son ancien compagnon, le financier Jeffrey Epstein, mort en prison en 2019.

Aucune date n'a encore été fixée pour le prononcé de la peine, qui risque maintenant d'être retardé.

La demande de la défense sera examinée

L'incident a été pris au sérieux par le bureau du procureur fédéral de Manhattan, qui a suggéré au tribunal de conduire une enquête, notamment pour savoir si le juré a bien révélé durant le processus de constitution du jury, c'est-à-dire avant le début des audiences, avoir été victime de violences sexuelles dans le passé.

Une information qui aurait pu conduire à un examen plus poussé dans sa sélection, la défense pouvant alors arguer de sa partialité pour une telle affaire.

La juge Alison Nathan a répondu un peu plus tard mercredi, dans un autre document écrit, que la demande de la défense serait bien examinée, sans se prononcer sur une enquête. Elle a fixé la date du 19 janvier pour que la défense expose ses arguments, avec un délai au 2 février pour que l'accusation réponde.

L'entrée d'un tribunal

Le tribunal à Manhattan où s'est déroulé le procès

Photo : Getty Images / Spencer Platt

Dans l'article du Daily Mail, le juré, un homme de 35 ans, présenté sous ses deux prénoms Scotty David, explique que son expérience lui a permis d'éclairer les autres jurés sur le fait que des victimes d'abus sexuels n'ont pas toujours un souvenir linéaire et exact de leur traumatisme. La défense avait attaqué durant le procès certains témoignages, en relevant des incohérences dans le récit des victimes.

Les délibérations influencées par le juré, dit la défense

Selon le juré, cette révélation a influencé les délibérations et a convaincu les autres membres du jury de condamner Mme Maxwell, écrivent ses défenseurs.

Le juré dit ne pas se souvenir si on lui a demandé s'il avait été victime d'abus sexuels, disant avoir survolé le questionnaire qu'on lui avait soumis, mais il assure qu'il aurait répondu honnêtement si la question lui avait été posée.

En parallèle de ce procès, la justice américaine examine les poursuites civiles intentées par l'une des victimes du couple, Virginia Giuffre, à l'encontre du prince britannique Andrew, qu'elle accuse de l'avoir violée en 2001, quand elle avait 17 ans.

Le prince Andrew, qui fréquentait le couple Epstein-Maxwell, a toujours vigoureusement démenti ces accusations.

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