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Journée d’ouverture pour les fidèles du CES à Las Vegas

Un groupe de personnes portant des masques chirurgicaux circulent dans un centre arborant les lettres «CES» et la mention «Welcome to Las Vegas».

Le Consumer Electronics Show se tient en présentiel jusqu'au 7 janvier 2022.

Photo : afp via getty images / PATRICK T. FALLON

Agence France-Presse

Le salon annuel de l'électronique grand public, le Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas, ouvre mercredi pour les personnes qui n'ont pas annulé leur séjour malgré la pandémie.

La communauté techno salue et applaudit nos efforts pour maintenir un environnement sûr, pour que les affaires continuent, a assuré à l'AFP Steve Koenig, vice-président de la Consumer Technology Association (CTA), qui organise l'événement.

L'année dernière, les visites sur place n’étaient pas permises et l’événement a eu lieu uniquement sur le Web. En 2020, environ 4500 entreprises exposantes étaient venues dans le Nevada présenter leurs robots, voitures, téléviseurs et autres appareils connectés gonflés à l'intelligence artificielle. Leur nombre est coupé de moitié cette année.

Les grandes entreprises (Amazon, Microsoft, Intel, BMW, General Motors et de nombreuses autres) ont été les premières à se retirer ou à réduire leur présence.

Devant le centre de congrès, l'immense espace d'ordinaire occupé par la tente de Google est resté vide, tout comme de nombreux kiosques lors des avant-premières réservées à la presse.

« Malgré les retraits très médiatisés de quelques entreprises, nous en avons plus de 2200 [...], et elles comptent toutes sur nous pour avancer, parce qu’elles ont besoin d'investissements et de partenaires. »

— Une citation de  Steve Koenig

Le variant Omicron représente désormais 95 % des nouvelles infections à la COVID-19 aux États-Unis, d'après les autorités sanitaires. Pour assister à l'événement, les gens doivent fournir la preuve qu'ils sont vaccinés et porter un masque, mais il n'y a pas de tests obligatoires.

L’attrait du présentiel

La hausse des cas nous inquiète, mais bon, nous avons reçu tous nos vaccins, a indiqué Bhavya Gohil, patron de la jeune pousse Square Off, qui juge les mesures suffisantes.

Il est déçu des nombreux désistements, mais n'a pas envisagé d'annuler lui-même sa présence. Nous avions déjà investi beaucoup d'argent pour le stand, alors nous devions vraiment venir. Tous les contrats qu'on récupère grâce au CES... C'est très important.

Le salon se tient dans un format hybride, en personne, mais aussi en ligne, grâce à un logiciel conçu par le Web Summit, un salon européen des technologies.

L'avantage des conférences en ligne, c'est que vous pouvez rencontrer plus de monde, de façon efficace. Il n'y a pas de trajets, pas de bruit, pas de distractions, note Paddy Cosgrave, le patron et fondateur du Web Summit. Mais personnellement, je ne crois pas qu'on arrive à répliquer la qualité des interactions humaines. C'est sans doute pour ça qu'il y a un fort intérêt pour le retour en personne.

Un programme riche

Au menu cette année, les transports – toujours plus électriques et autonomes – ont la cote. Les technologies liées à l'espace font une entrée remarquée, après une année qui a consacré le tourisme spatial, et en plein développement de l'Internet par satellite.

Les innovations dans le développement durable et la santé connectée, des tendances fortes depuis des années, prennent aussi beaucoup de place.

Et le métavers est sur toutes les lèvres, bien que sa définition reste encore floue à ce stade. Le concept désigne l'émergence d'univers parallèles connectés entre eux, auxquels nous accèderons par le biais des équipements de réalités augmentée et virtuelle.

Né de la science-fiction, le métavers est à la mode depuis que le groupe Facebook a annoncé des investissements colossaux dans ce domaine et s'est rebaptisé Meta.

Mais pour l'instant, le secteur est concentré sur des défis plus immédiats, comme la pénurie mondiale de puces électroniques et les retard d'approvisionnement, qui repoussent les lancements de nouveaux produits.

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