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COVID-19 : Omicron pourrait générer des variants plus dangereux, prévient l’OMS

Une femme incline la tête vers l'arrière pour un prélèvement dans sa narine.

Test de dépistage rapide de COVID-19.

Photo : Reuters / Jeenah Moon

Agence France-Presse

La multiplication des cas d'Omicron dans le monde pourrait accroître le risque d'apparition d'un nouveau variant plus dangereux de la COVID-19, a averti mardi l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Bien que le variant se propage comme une traînée de poudre dans le monde, il semble moins pathogène que ce que l'on craignait initialement et a fait naître l'espoir que la pandémie pourrait être surmontée.

Mais Catherine Smallwood, une responsable des situations d'urgence à l'OMS, a indiqué à l'AFP que la montée en flèche des taux d'infection pourrait avoir l'effet inverse.

Plus Omicron se répand, plus il se transmet et plus il se réplique, plus il est susceptible de générer un nouveau variant, a-t-elle précisé. Actuellement Omicron est mortel, il peut causer la mort (...) Peut-être un peu moins que Delta, mais qui peut dire ce que le prochain variant pourrait générer?

L'Europe a enregistré plus de 100 millions de cas de la COVID depuis le début de la pandémie, et plus de cinq millions de nouveaux cas au cours de la dernière semaine de 2021, ce qui éclipse presque tout ce que nous avons vu jusqu'à présent, a ajouté Mme Smallwood.

Nous sommes dans une phase très dangereuse, les taux de contamination augmentent de manière très significative en Europe occidentale, et l'impact réel de cela n'est pas encore clair, a-t-elle déclaré.

Si au niveau individuel, le risque d'hospitalisation est probablement moindre avec le variant Omicron qu'avec Delta, dans l'ensemble, Omicron pourrait constituer une menace plus importante en raison du nombre de cas, a-t-elle poursuivi.

« Lorsque le nombre de cas augmente de manière aussi significative, il est probable qu'un nombre beaucoup plus important de personnes atteintes de maladies graves se retrouvent à l'hôpital, voire meurent.  »

— Une citation de  Catherine Smallwood, une responsable des situations d'urgence à l'OMS

Le Royaume-Uni, qui a annoncé mardi avoir recensé pour la première fois plus de 200 000 nouveaux cas quotidiens, est menacé d'une crise hospitalière due au manque de personnel provoqué par la vague d'Omicron. La France voisine devrait approcher mardi les 300 000 cas, selon les autorités.

Mme Smallwood a dit s'attendre à des scénarios similaires dans d'autres pays européens: Même dans des systèmes de santé sophistiqués et de grande taille, il y a des difficultés réelles en ce moment, et il est probable que cela se reproduira dans la région à mesure qu'Omicron entraînera une augmentation des cas.

À travers le monde, on compte en moyenne plus de 1,6 million de nouveaux cas par jour, soit le double d'il y a une semaine. Depuis les sept derniers jours, plus de 11,2 millions de personnes à travers le monde ont été infectée par le virus.

L'évolution de la COVID-19 d'heure en heure.

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