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L’incendie au parlement sud-africain finalement maîtrisé

Un camion de pompiers devant le parlement sud-africain.

Des pompiers restaient à pied-d'œuvre mardi matin, au Cap, pour s'assurer que le brasier ne reprenne pas dans le parlement.

Photo : Getty Images / AFP/RODGER BOSCH

Agence France-Presse

L'incendie au parlement sud-africain, qui a fait rage pendant deux jours, était maîtrisé mardi, selon les pompiers, et un suspect arrêté dimanche dans son enceinte a été brièvement présenté devant un tribunal du Cap.

Zandile Christmas Mafe, un homme de 49 ans, vêtu d'une chemise grise et d'un bermuda en jean, a présenté un visage fermé au tribunal correctionnel, qui a renvoyé l'audience au 11 janvier, histoire de permettre aux enquêteurs de préciser certains éléments de l'enquête, quand les lieux seront accessibles, et évaluer le coût des dégâts, entre autres.

Le suspect restera en prison en attendant.

En arrivant dans la petite salle du tribunal, il a enlevé son masque et a fait un tour sur lui-même pour présenter son visage aux caméras et appareils des photographes, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Son avocat, Me Luvuyo Godla qui le défend gracieusement, a eu le temps de dire que son client niait toute implication et qu'il plaiderait non coupable. Et l'accusation, elle, a fait savoir qu'elle s'opposerait à toute libération conditionnelle.

L'acte d'accusation, auquel l'AFP a eu accès, montre que le suspect est accusé d'être entré par effraction dans l'immense bâtisse située dans le centre du Cap, d'avoir mis le feu aux bâtiments du Parlement et d'avoir volé des ordinateurs portables, de la vaisselle et des documents.

Un homme enlève son masque au tribunal.

Zandile Christmas Mafe est accusé d'être entré par effraction dans le parlement, d'y avoir mis le feu et d'avoir volé divers objets.

Photo : Reuters / SUMAYA HISHAM

La salle boisée aux fauteuils en cuir, où siègent les députés et d'où le président prononce tous les ans son discours à la nation, a été complètement détruite, laissant le pays sidéré.

Dans cette partie la plus récente du vaste édifice, composé de trois bâtiments datant de différentes époques, les pompiers avaient dû battre en retraite dimanche face à l'intensité du feu, avant de dompter les flammes pendant la nuit, laissant alors apparaître une carcasse noire et détrempée.

Entre-temps, l'incendie avait repris lundi après-midi et les pompiers ont lutté dans la soirée avec des vents forts dans la ville portuaire, avant de le maîtriser juste avant minuit, heure locale, a précisé à l'AFP le porte-parole des pompiers de la ville, Jermaine Carelse.

Mardi matin, juste avant 5 h, il y a eu une petite reprise de flammes, mais les pompiers ont réussi à l'éteindre, a-t-il ajouté. À la mi-journée, quatre camions de pompiers restaient à l'œuvre, soit une vingtaine de pompiers, pour suivre l'évolution de la situation.

Le feu avait pris à l'aube, dimanche, dans l'aile la plus ancienne de l'impressionnante bâtisse, dont le toit a été entièrement détruit. Selon les enquêteurs, l'incendie s'est déclaré dans deux foyers distincts et le système d'extinction automatique n'a pas fonctionné correctement, car l'eau était coupée.

Les caméras de surveillance ont montré que Zandile Mafe était présent dans le bâtiment vers 2 h. Mais la sécurité ne l'a vu qu'aux alentours de 6 h, lorsqu'ils ont regardé les écrans, alertés par la fumée, avait précisé à l'AFP la ministre des Travaux publics, Patricia De Lille.

« Les caméras ont fonctionné. Le problème, c'est que personne ne les a contrôlées pendant cette nuit fatidique. Cela aussi fait partie de l'enquête. Comment n'a-t-on pas su plus tôt qu'il y avait quelqu'un dans le bâtiment? Il y a certainement eu une faille dans la sécurité. »

— Une citation de  Patricia De Lille, ministre des Travaux publics de l'Afrique du Sud

Le Cap est le siège du Parlement depuis 1910, alors que le gouvernement est installé à Pretoria.

Le pays de 59 millions d'habitants compte trois capitales : administrative à Pretoria (nord), législative au Cap (sud-ouest) et judiciaire à Bloemfontein (centre). Johannesburg, centre des affaires, est sa plus grande agglomération.

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