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Record de traversées de la Manche par des migrants en 2021

Des hommes aident des migrants à descendre d'un bateau.

Des migrants recueillis en mer par la Royal National Lifeboat Institution débarquaient mercredi sur une plage de Dungeness, dans le sud-ouest de la Grande-Bretagne.

Photo : afp via getty images / BEN STANSALL

Radio-Canada

Les traversées périlleuses de la Manche par des migrants rêvant d'Angleterre ont atteint un nombre record en 2021, à plus de 28 000 personnes; un phénomène en pleine explosion qui empoisonne les relations entre Londres et Paris.

Au moins 28 395 migrants ont gagné les côtes anglaises à bord de petites embarcations, soit plus du triple de l'année précédente, a indiqué l'agence de presse britannique PA sur base de chiffres obtenus auprès du ministère britannique de l'Intérieur.

Le phénomène s'est fortement développé depuis 2018 face au bouclage du port de Calais et d'Eurotunnel, que les migrants empruntaient en se cachant à bord de véhicules.

Dans le seul mois de novembre 2021, près de 6900 personnes ont fait la traversée malgré le danger lié à la densité du trafic, aux forts courants et à la faible température de l'eau, dont un record de 1185 personnes en un seul jour.

Certains migrants l'ont payé de leur vie, comme à la fin du mois de novembre, quand le naufrage d'une embarcation précaire – le plus meurtrier dans cette voie maritime très fréquentée – a fait 27 morts, suscitant une grande vague d'émotion dans l'opinion.

Des effets personnels de migrants et un canot pneumatique dégonflé sur une plage.

Des effets personnels de migrants et un canot pneumatique dégonflé, un gilet de sauvetage et des moteurs sur la plage de Wimereux, à Calais, au lendemain du naufrage meurtrier

Photo : Getty Images / Kiran Ridley

Les traversées illégales de la Manche sont devenues un véritable casse-tête politique pour le premier ministre britannique Boris Johnson et sa ministre de l'Intérieur, Priti Patel, alors que le dirigeant conservateur a fait de la lutte contre l'immigration son cheval de bataille, dans la foulée du Brexit.

Tensions entre Londres et Paris

Ces traversées constituent aussi un sujet de tension régulier entre Paris et Londres, les autorités britanniques estimant insuffisants, malgré le versement d'aides financières, les efforts entrepris du côté français pour empêcher les migrants d'embarquer.

Les Français, qui réfutent ces accusations, rétorquent que Londres rechigne à effectivement délier les cordons de la bourse.

Le climat entre les deux capitales s'était encore tendu après le naufrage meurtrier de novembre, Paris voyant d'un très mauvais œil une proposition de Boris Johnson demandant aux Français de reprendre les migrants ayant traversé illégalement la Manche.

Des policiers français sur une plage à Calais.

La police française patrouille sur la plage de Wimereux, à Calais.

Photo : Getty Images / Kiran Ridley

Selon un article du journal The Times publié lundi, les Britanniques ont peu d'espoir d'aboutir à un accord avec la France avant l'élection présidentielle française en avril.

En attendant, le gouvernement britannique veut rendre impraticables ces traversées, pour lesquelles les passeurs recourent de plus en plus à des bateaux de plus grande capacité, de plusieurs dizaines de personnes.

Des mesures plus sévères

Un projet de loi controversé – qui promet des mesures plus sévères contre les passeurs, mais aussi contre les migrants arrivés illégalement – est en cours d'examen au Parlement.

S'il est adopté, les demandeurs d'asile arrivés illégalement sur le territoire seront renvoyés vers les pays sûrs par lesquels ils sont préalablement passés.

Les associations de défense des droits de la personne s'indignent contre un texte jugé cruel. Néanmoins, pour le gouvernement, il créera un système d'immigration juste, mais ferme, protégera les plus vulnérables et réprimera l'immigration illégale ainsi que les bandes criminelles qui la facilitent.

Les gens continueront de traverser la Manche dans des embarcations précaires et les trafiquants continueront d'engranger des profits, à moins que les ministres n'ouvrent plus de routes pour que les réfugiés puissent demander l'asile ici, a commenté Tim Naor Hilton, directeur de l'association Refugee Action.

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