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Omicron et une tempête hivernale désorganisent le trafic aérien aux États-Unis

Un panneau affichant l’annulation de plusieurs vols dans un aéroport.

La compagnie aérienne américaine SkyWest a dû annuler le quart de ses vols prévus.

Photo : Associated Press / Shinji Kita

Agence France-Presse

Prendre un avion relevait dimanche du parcours du combattant aux États-Unis, en plein retour des vacances de Noël, avec plus de 2650 vols annulés, la météo s'ajoutant aux perturbations liées au variant Omicron.

La situation devrait rester compliquée lundi, pour la première journée ouvrée de 2022, avec plus de 2000 vols d'ores et déjà annulés, dans un pays traversé depuis samedi par la tempête hivernale Frida.

À 22 h dimanche, plus de 2650 vols intérieurs ou internationaux au départ ou à destination des États-Unis avaient été annulés, soit presque autant que les 2750 vols annulés samedi, selon le service de suivi des vols FlightAware.

Cela représente plus de la moitié des près de 4400 vols annulés au niveau mondial à la même heure. Près de 8600 vols américains étaient retardés.

Vents violents, inondations et chutes de neige s'ajoutent en effet aux États-Unis aux perturbations qui touchent l'ensemble du secteur aérien dans le monde depuis une semaine. Le très contagieux variant Omicron empêche en effet de nombreux pilotes ou membres du personnel navigant ou au sol, malades ou cas contact, de venir travailler.

Ce manque de personnel contraint les compagnies à réduire leurs plans de vols. Le week-end dernier, juste après Noël, environ 7500 avions avaient été annulés partout dans le monde.

Nick Kagy, un passager du transporteur Southwest, a vu son vol annulé. Nous avons attendu près de 3 heures pour changer de réservation, car nous ne pouvions pas changer de réservation en ligne, et après avoir réglé (pas complètement) les choses, vous avez annulé notre deuxième vol vers un autre aéroport, a-t-il déploré sur Twitter.

C'est la 3e annulation (…). J'étais censée rentrer il y a 4 jours, a ainsi tweeté dimanche en fin de journée Hayley, une passagère de la même compagnie, au départ de Chicago.

Les aéroports de Chicago sont depuis samedi les plus touchés samedi au niveau mondial. Environ la moitié des vols y ont été annulés dimanche, alors que la région a connu d'importantes chutes de neige.

Une semaine qui s'annonce mouvementée

Mais la situation était également compliquée à Denver, Newark, ou encore Détroit.

La situation devrait rester compliquée lundi, pour la première journée ouvrée de 2022, avec plus de 2000 vols d'ores et déjà annulés.

Aux États-Unis, la tempête Frida va continuer sa route pour toucher la côte est, apportant de la neige de Boston jusqu'au sud de la capitale fédérale Washington, et plus de 1000 vols prévus ne pourront pas être assurés.

Le manque de personnel va par ailleurs continuer à perturber le fonctionnement des aéroports, avec des bagages parfois très difficiles à récupérer, ou une longue attente au téléphone pour les passagers qui tentent de rejoindre leur destination.

Éric Crawford, par exemple, a déploré sur Twitter s'être vu notifier par la compagnie Delta une attente estimée de plus de 22 h pour pouvoir avoir quelqu'un en ligne suite à l'annulation d'un vol.

Kowshick Boddu a lui expliqué sur le réseau social qu'il devait prendre un vol depuis Fairbanks, en Alaska, vers San José, en Californie, le 30 décembre avec Air Alaska, mais notre vol a été décalé à aujourd'hui [dimanche, NDLR], et finalement annulé de nouveau? De longues heures au téléphone, pas de réponse, et des vols qui ne sont pas reprogrammés? Besoin d'aide!

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