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Desmond Tutu, icône de la lutte antiapartheid, s’est éteint à 90 ans

Une canne à la main, Desmond Tutu rit.

Desmond Tutu lors de l'inauguration d'un monument en son honneur au Cap en octobre 2017.

Photo : Reuters / Mike Hutrchings

Agence France-Presse

C'est la dernière des grandes icônes de la lutte contre l'apartheid : l'archevêque Desmond Tutu, conscience de l'Afrique du Sud, grand espiègle et homme au rire puissant, est mort dimanche à 90 ans.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a exprimé sa profonde tristesse à l'annonce du décès de ce patriote sans égal, un homme d'une intelligence extraordinaire, intègre et invincible contre les forces de l'apartheid, qui laisse une veuve, Mama Leah, et leurs quatre enfants.

Cette mort représente un nouveau chapitre de deuil dans l'adieu de notre nation à une génération de Sud-Africains exceptionnels qui nous ont légué une Afrique du Sud libérée, a-t-il ajouté, un mois après la mort de Frederik de Klerk, dernier président blanc du pays.

Assis dans des fauteuils, Desmond Tutu et Frederik de Klerk rient ensemble.

Desmond Tutu (à gauche) et Frederik de Klerk lors des célébrations de la Journée de la réconciliation au Cap en 2005.

Photo : Reuters / Mike Hutchings

La perte de Mgr Tutu, penseur, leader, berger, est incommensurable, estime la Fondation Mandela.

Après l'avènement de la démocratie, en 1994, et l'élection de son ami Nelson Mandela, Desmond Tutu avait donné à l'Afrique du Sud le surnom de Nation arc-en-ciel. Il avait présidé la Commission de vérité et de réconciliation (TRC), dont il espérait qu'elle permettrait de tourner la page de la haine raciale.

Ses obsèques auront lieu le samedi 1er janvier au Cap, dans la cathédrale Saint-Georges, dans son ancienne paroisse, a annoncé dimanche soir sa fondation.

Affaibli depuis plusieurs mois

The Arch, comme le surnomment affectueusement les Sud-Africains, était affaibli depuis plusieurs mois. Souffrant depuis longtemps d'un cancer de la prostate, il est sans doute mort de vieillesse, paisiblement, à 7 h dimanche, heure locale, selon plusieurs de ses proches interrogés par l'AFP.

Il ne s'exprimait plus en public mais saluait les caméras présentes à chacun de ses déplacements, sourire et regard malicieux, comme lors de sa vaccination contre la COVID-19 ou en octobre dernier, à la cérémonie de célébration de ses 90 ans.

Une prière a été organisée à la cathédrale Saint-Georges, dans son ancienne paroisse. Des passants sont venus déposer des fleurs et se recueillir.

C'est si triste, soupire auprès de l'AFP Miriam Mokwadi, une infirmière retraitée de 67 ans. Tutu était un vrai héros pour nous, il s'est battu pour nous, dit-elle, émue, en tenant sa petite-fille par la main.

Assis dans un fauteuil roulant, Desmond Tutu regarde vers la caméra.

L'archevêque Desmond Tutu le jour de son 90e anniversaire, le 7 octobre 2021.

Photo : Reuters / Sumaya Hisham

Les joueurs sud-africains de cricket ont porté dimanche un brassard noir au premier jour d'une importante compétition contre l'Inde. Et la montagne de la Table, qui surplombe la ville du Cap, sera illuminée de violet de dimanche soir jusqu'à ses funérailles, le samedi 1er janvier.

Son ami le dalaï-lama, chef spirituel des Tibétains, avec qui il a partagé des fous rires mémorables, a souligné le lien spirituel qui les unissait.

Desmond Tutu serre la main du dalaï-lama en riant.

Desmond Tutu a souvent défendu la cause des Tibétains.

Photo : Reuters / Mike Hutchings

Conjuguer combats et non-violence

Desmond Tutu s'était fait connaître aux pires heures du régime raciste de l'apartheid. Alors prêtre, il organisait des marches pacifiques contre la ségrégation et plaidait pour des sanctions internationales contre le régime blanc de Pretoria.

Sa fille Mpho Tutu van Furth avait raconté à l'AFP, à l'occasion des 90 ans du révérend, un souvenir d'enfance symptomatique de l'apartheid.

« On s'était arrêtés sur la route et mon père est allé nous acheter des glaces. L'employé lui a dit qu'il ne servait pas les "kaffirs". Mon père est sorti en trombe. Nous n'avons pas mangé de glaces ce jour-là. »

— Une citation de  Mpho Tutu van Furth

Le combat non violent de Tutu avait été couronné du prix Nobel de la paix en 1984.

Desmond Tutu lors d'une entrevue.

Desmond Tutu a présidé la Commission de vérité et de réconciliation en Afrique du Sud après la fin de l'apartheid.

Photo : Reuters / Mike Hutchings

Après l'apartheid, fidèle à ses engagements, il avait dénoncé les dérives du gouvernement de l'ANC, des errements dans la lutte contre le sida aux scandales de corruption.

En 2013, il avait même promis de ne plus voter pour le parti fossoyeur de l'apartheid.

« Je n'ai pas combattu pour chasser des gens qui se prenaient pour des dieux de pacotille et pour les remplacer par d'autres qui pensent en être aussi. »

— Une citation de  Desmond Tutu

Parmi ses autres combats, il a aussi défendu les homosexuels – Je ne vénérerais pas un Dieu homophobe [...], je refuserais d'aller dans un paradis homophobe – et milité pour le droit au suicide assisté.

La dernière fois que le pays a eu de ses nouvelles, c'était le 1er novembre. Loin des regards, il avait voté aux élections locales.

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