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COVID-19 : le Tournoi de hockey pee-wee de Québec à nouveau menacé

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Les joueurs de l'Océanic Est-du-Québec ont été parmi les derniers à soulever un trophée au Tournoi international de hockey pee-wee de Québec. C'était en février 2020. (Archives)

Photo : Tournoi international de hockey pee-wee de Québec

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La glace craque à nouveau sous le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec. La montée fulgurante des cas de COVID-19 menace la tenue de l’événement, prévu en février 2022.

Dans un communiqué émis mardi matin, les organisateurs indiquent qu’une décision finale sera prise autour du 10 janvier. La situation pouvant beaucoup changer en 20 jours, nous gardons espoir. Pour les joueurs, les bénévoles, les partenaires, les employés et autres, nous allons continuer d’y croire, écrivent-ils.

Le directeur général du tournoi, Patrick Dom, a l'intention de tout faire pour que le tournoi ait lieu cette année, quitte à le retarder jusqu'au mois de mai. Il pense avant tout aux milliers de jeunes joueurs qui y participent.

Je pense qu’il faut qu’on se battre. On veut le faire et les jeunes veulent le faire. Hier, je parlais aux bailleurs de fonds au niveau politique, ils sont tous derrière nous. Tout le monde veut qu’on le fasse.

Le maire Bruno Marchand a salué la résilience des organisateurs devant l'incertitude. On a besoin d’espoir. On a besoin de dire que c’est pas vrai qu’on va abandonner et qu’on va tout fermer.

Selon Bruno Marchand, il est difficile à dire si le report du tournoi de quelques mois serait la meilleure solution à ce stade-ci. On croit au tournoi pee-wee. L'organisation est solide. Maintenant, on ne peut pas aller contre les contraintes, mais je crois et j'espère qu'on réussisse à trouver des solutions, à s'adapter, pour que ce tournoi-là ait lieu.

Déjà des annulations?

Les organisateurs du tournoi s’attendent néanmoins à avoir bientôt plusieurs annulations d’équipes venues de l’extérieur du pays, étant donné l'incertitude qui plane partout dans le monde.

Pour la première fois de son histoire, le tournoi avait été annulé en 2021 en raison de la pandémie.

Le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec accueille annuellement 2500 joueurs provenant de partout à travers le monde. L’organisation compte aussi sur plus de 400 bénévoles et 450 familles d’accueil.

En moyenne, 230 000 spectateurs, employés et collaborateurs circulent au Centre Vidéotron pendant les 12 jours de la compétition.

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