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Seuls 8,5 millions des 2 milliards d’arbres promis par Justin Trudeau ont été plantés

Selon les données du gouvernement, 7,6 millions de ces 8,5 millions d'arbres ont été plantés en Colombie-Britannique.

Justin Trudeau et sa fille, accroupis, plantent un arbre.

Justin Trudeau plante un arbre avec sa fille Ella-Grace lors d'un événement de campagne à Saint-Anaclet, au Québec, le 4 octobre 2019.

Photo : La Presse canadienne / Ryan Remiorz

La Presse canadienne

Le gouvernement fédéral a planté moins de 0,5 % des 2 milliards d'arbres qu'il s'est engagé à planter dans tout le Canada d'ici 2030, a appris La Presse canadienne.

Les chiffres obtenus grâce à une demande d'accès à l'information montrent que 8,5 millions d'arbres avaient été plantés à la mi-novembre, ce qui représente un peu plus de 0,4 % de ce que les libéraux ont promis à plusieurs reprises.

Le premier ministre Justin Trudeau a fait cette promesse lors de la campagne électorale de 2019, et l'objectif a été répété lors du discours du Trône de 2020 du gouvernement.

Il affirme que les 2 milliards d'arbres aideraient le Canada à atteindre ses objectifs en matière de lutte contre les changements climatiques tout en créant environ 4300 nouveaux emplois.

Malgré le démarrage lent des efforts de plantation d'arbres, le ministère des Ressources naturelles a déclaré que le programme ne prend pas de retard.

Il y aura environ 30 millions d'arbres plantés d'ici la fin de cette année. La plantation d'arbres dans le cadre de ce programme continuera de s'intensifier, a déclaré Joanna Sivasankaran, de Ressources naturelles Canada.

Des partenaires se sont engagés à faire pousser ces 30 millions d'arbres, selon le ministère, qui n'a pas encore reçu ou validé tous les chiffres.

Le député vert Mike Morrice a déclaré que l'information selon laquelle seulement 8,5 millions d'arbres avaient été plantés jusqu'à présent était incroyablement décevante, mais pas une surprise.

« Nous avons vu un modèle de ce gouvernement qui consiste à faire des promesses grandioses autour des élections, mais de ne pas donner suite, c'est l'exemple le plus récent. Planter des arbres est l'une des formes les moins chères d'action climatique, tandis que la régénération des forêts peut également réduire l'érosion. »

— Une citation de  Mike Morrice, député de Kitchener Centre

Le gouvernement a déclaré qu'il prévoyait une grande campagne de plantation d'arbres d'ici la fin décembre, avec un appel à enregistrer de nouveaux partenaires pour planter 250 à 350 millions d'arbres supplémentaires par an.

Il a imputé la lenteur du démarrage à l'approvisionnement en plants, qui peuvent prendre deux ans à pousser.

Dans sa réponse à la demande d'accès à l'information, Ressources naturelles Canada a déclaré avoir reçu 120 manifestations d'intérêt d'organisations pour planter des arbres en février 2021 et finaliser des accords pour soutenir la plantation de plus de 30 millions d'arbres à travers le pays, dans les zones urbaines et rurales.

Selon les données du gouvernement, 7,6 millions des 8,5 millions d'arbres plantés depuis que le premier ministre a fait sa promesse se trouvaient en Colombie-Britannique. En Ontario, 89 000 arbres supplémentaires ont été plantés, et 60 400 en Saskatchewan, 238 000 en Alberta, près de 350 000 au Québec et 235 000 au Nouveau-Brunswick.

Une grande variété d'arbres a été plantée, dont des millions de conifères, selon les données du gouvernement. En Colombie-Britannique, 2,8 millions d'épinettes et 3,9 millions de pins tordus ont pris racine. En Ontario, 18 500 chênes, dont des chênes blancs, ont été plantés aux côtés d'érables, de caryers et de noyers noirs.

Ressources naturelles Canada a déclaré que les chiffres obtenus grâce à la demande d'accès à l'information représentent la compilation la plus récente des données de plantation de 2021 jusqu'à la mi-novembre.

Le ministère a déclaré qu'il aurait les chiffres définitifs pour les arbres plantés en 2021 d'ici le printemps prochain et s'attend à ce que davantage d'arbres soient ajoutés au décompte final des autres sites de plantation.

Financement à venir

Dans le but de donner un coup de pouce au programme, le gouvernement est sur le point d'annoncer une campagne de plusieurs millions de dollars pour planter jusqu'à 350 millions d'arbres par an, y compris des investissements dans la culture de semis.

Il prévoit lancer un appel de propositions pour faire pousser des arbres partout au Canada d'ici la fin du mois. Les zones ciblées comprennent les forêts, les parcs, les zones suburbaines et urbaines, les régions côtières, les fermes et les ranchs.

L'engagement de planter 2 milliards d'arbres supplémentaires d'ici 2030 signifie que 200 millions supplémentaires devraient être plantés chaque année, en plus des 500 millions de semis habituels plantés chaque année, y compris par l'industrie forestière.

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