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Bathurst aura son équipe professionnelle de basketball

Des gens assis à une table, montrant les gilets des Bears de Bathurst.

La ville de Bathurst accueille une équipe de basketball, les Bears de Bathurst.

Photo : Radio-Canada / Maya Chebl

Les amateurs de basketball pourront maintenant se rendre à Bathurst pour assister à des matchs de la Eastern Canadian Basketball League. La ville accueille la cinquième équipe de cette nouvelle ligue, les Bears de Bathurst. La saison débutera au printemps 2022.

L’annonce a été faite lors d’une conférence de presse mercredi.

Le président de la Eastern Canadian Basketball League, Tim Kendrick, était présent pour l’occasion. Vous avez maintenant une équipe professionnelle de basketball! C’est tellement excitant!

Il s’agit d’une nouvelle ligue professionnelle de basketball. Bathurst rejoint Saint-Jean au Nouveau-Brunswick, la Vallée d’Annapolis et Truro en Nouvelle-Écosse et Summerside à l’Île-du-Prince-Édouard.

Le président Tim Kendrick a laissé entrevoir la possibilité d’ajouter d’autres franchises à cette ligue, nous prévoyons faire une autre annonce prochainement, dit-il.

Les matchs auront lieu au Centre régional K.C. Irving de Bathurst. La saison se déroulera entre les mois de mars et juin, l’horaire des matchs sera dévoilé au courant des prochaines semaines.

« Nous voulons être dans les maritimes pendant des décennies! »

— Une citation de  Tim Kendrick, président de la Eastern Canadian Basketball League

Le président de la nouvelle ligue de basketball affirme que les équipes seront formées sous peu, lors du camp de sélection à Truro le 18 décembre. 

Près de 400 joueurs ont déjà démontré leur intérêt à faire partie de l’une des 5 équipes. 

Le président souligne que plusieurs joueurs intéressés viennent de l’étranger, mais espère pouvoir sélectionner des joueurs originaires des maritimes également.

Trois hommes font la pose pour une photo, devant le logo des Bears de Bathurst.

Le président de la Eastern Canadian Basketball League, Tim Kendrick (à gauche) et le joueur de basketball Robbie Robinson à ses côtés.

Photo : Radio-Canada / Maya Chebl

La Eastern Canadian Basketball League sera dirigée par un groupe de gestion à New York. Toutes les équipes appartiennent à ce groupe de gestion.

Le président estime que la saison sera composée d’une trentaine de matchs, dont 12 à 16 matchs à domicile. 

Chaque équipe aura 4 employés et la ligue sera aussi à la recherche de bénévoles dans les 5 municipalités, selon le président Tim Kendrick. 

Un cadeau de Noël

La mairesse de Bathurst, Kim Chamberlain se réjouit de cette annonce. Nous avons reçu un très beau cadeau de Noël, 18 jours avant Noël

La mairesse voit d’un très bon œil l’arrivée d’une équipe professionnelle de basketball. Quant à savoir si le nombre de spectateurs sera suffisant pour la survie de l'équipe, la mairesse n'est pas inquiète. Les gens vont venir

Kim Chamberlain ajoute que cette équipe offrira quelque chose de différent pour la région du nord du Nouveau-Brunswick et motivera aussi les jeunes joueurs de basketball du niveau scolaire. 

Le président de la ligue, Tim Kendrick, est du même avis. Nous croyons vraiment en cette région, nous croyons en cette ville. [...] Je pense que les Néo-Brunswickois nous donneront une chance.

Autre bonne nouvelle pour les contribuables de la ville de Bathurst: la municipalité n’a pas été demandée d’investir dans ce projet, précise la mairesse. La ligue paiera aussi pour la location du terrain de basketball.

Le président de la Eastern Canadian Basketball League souhaite que chaque équipe fasse partie prenante de chaque communauté, en participant à des programmes dans les écoles et dans le milieu communautaire. 

Avec des informations de Maya Chebl

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