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Scholz succède à Merkel et promet à l’Allemagne un « nouveau départ »

Olaf Scholz tient son certificat d'investiture dans ses mains.

Le chef du Parti social-démocrate Olaf Scholz devient le neuvième chancelier de l'Allemagne d'après-guerre.

Photo : Reuters / HANNIBAL HANSCHKE

Agence France-Presse

Olaf Scholz a promis un « nouveau départ » à l'Allemagne lors de la très attendue passation de pouvoirs avec Angela Merkel, qui s'efface après 16 années aux commandes.

La dirigeante conservatrice, qui a presque égalé, à neuf jours près, le record de longévité de son mentor, Helmut Kohl, a accueilli à 15 h (heure locale) à la chancellerie son successeur, qui lui a offert un imposant bouquet de fleurs.

Mme Merkel a appelé celui qui était encore il y a peu son vice-chancelier à travailler pour le bien de l'Allemagne. M. Scholz lui a en retour rendu hommage pour tout ce [qu'elle] a fait pour notre pays et promis un nouveau départ.

Celle qui est surnommée l'éternelle chancelière a ensuite quitté définitivement les lieux et va aborder après 31 ans de carrière politique une nouvelle tranche de sa vie, encore entourée de mystère.

Présente dans l'assemblée dans la matinée pour assister à l'élection de son successeur, celle qui reste une des personnalités préférées des Allemands a été longuement applaudie par les députés, la plupart debout, avant l'ouverture de la séance plénière.

Angela Merkel sourit.

Angela Merkel à son arrivée au Bundestag, à Berlin.

Photo : Reuters / ANNEGRET HILSE

M. Scholz, élu par une confortable majorité des 736 députés du Bundestag, va prendre possession de son nouveau bureau et aborder les premières difficultés de son mandat de quatre ans.

Dans la matinée, cette austère personnalité de 63 ans avait prêté serment au Bundestag en lisant l'article 56 de la Loi fondamentale dans laquelle il promet notamment de consacrer ses forces au bien du peuple allemand.

Réputé pour sa sobriété, le nouveau chef de gouvernement, souriant, a reçu les félicitations de nombre d'élus, des bouquets de fleurs – ainsi qu'une corbeille de pommes – et posé pour de nombreux égoportraits.

Ses parents et sa femme, Britta Ernst, une ministre régionale sociale-démocrate, ont assisté à l'événement. Son père, âgé de 86 ans, a confié que son fils, une sorte de M. je-sais-tout quand il était enfant, lui avait prédit à l'âge de 12 ans qu'il deviendrait chancelier.

Marginalisé dans son propre parti il y a encore deux ans, M. Scholz est désormais à la tête de la première économie européenne, dans un attelage inédit formé avec les Verts et les Libéraux du FDP.

Féministe convaincu, Olaf Scholz prendra à sa suite les rênes d'un gouvernement composé pour la première fois d'autant d'hommes que de femmes, dont certaines occupent des postes clés comme les Affaires étrangères ou l'Intérieur.

Une myriade d'hommages

Plusieurs fois ministre, ancien maire de Hambourg, M. Scholz a reçu une myriade d'hommages des dirigeants du monde entier.

Ursula von der Leyen parle dans un micro.

La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

Photo : Reuters

Le président français Emmanuel Macron a promis à Olaf Scholz d'écrire la suite ensemble. La présidente de la Commission européenne, l'Allemande Ursula von der Leyen, entend travailler avec lui pour une Europe forte.

Olaf Scholz les rencontrera tous les deux vendredi à l'occasion de son premier déplacement à l'étranger.

Le Kremlin a souhaité quant à lui une relation constructive avec le nouveau chancelier, après des années de tensions entre Moscou et Berlin, attisées par l'empoisonnement d'Alexeï Navalny et des affaires d'espionnage imputées à la Russie.

Le président chinois Xi Jinping a, quant à lui, fait savoir que la Chine était prête à élever à un nouveau niveau les relations avec l'Allemagne.

La rapidité de Xi Jinping à féliciter le nouveau chancelier allemand contraste avec le traitement reçu par le président américain Joe Biden. Les Verts, dont la nouvelle cheffe de la diplomatie Annalena Baerbock, promettent pourtant de durcir le ton avec Pékin.

Annalena Baerbock lève la main.

La nouvelle cheffe de la diplomatie allemande, Annalena Baerbock, prête serment au Bundestag.

Photo : Reuters / FABRIZIO BENSCH

La scène intérieure

Mais c'est sur la scène intérieure que M. Scholz et son équipe vont devoir affronter leurs premiers obstacles, avec en particulier une situation sanitaire critique.

Le chancelier a la grande responsabilité de lutter contre la flambée de COVID-19 dans le pays, a prévenu le président de la République fédérale, qui recevait la nouvelle équipe gouvernementale.

Ne laissons pas la pandémie nous diviser durablement, a lancé Frank-Walter Steinmeier dans un contexte de mobilisation, notamment de l'extrême droite, contre l'obligation vaccinale, censée entrer en vigueur en février ou mars.

Le nouveau chancelier va aussi devoir composer avec une situation économique défavorable, plombée par une croissance plus faible qu'annoncé et le retour de l'inflation.

M. Scholz a aussi une pléthore d'autres chantiers à mener qui ne recueillent pas forcément l'assentiment des Allemands.

La hausse prévue du salaire minimum, la sortie anticipée du charbon ou le développement des énergies renouvelables sont plébiscités, selon un sondage pour la chaîne publique ARD.

D'autres promesses de la coalition feu tricolore comme le cannabis en vente libre, l'achat de drones armés par la Bundeswehr ou encore le droit de vote à 16 ans ne sont en revanche soutenues que par une minorité.

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