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Vers un échange Biden-Poutine face au risque de « scénario cauchemar » en Ukraine

Un homme en habit de combat dans une cache.

Un militant de la République populaire de Lougansk monte la garde près de la ligne de front qui sépare la région sécessionniste des forces ukrainiennes.

Photo : Reuters / ALEXANDER ERMOCHENKO

Agence France-Presse

Un prochain échange au sommet s'est dessiné jeudi entre les présidents russe et américain, Vladimir Poutine et Joe Biden, pour éviter le retour du « scénario cauchemar de l'affrontement militaire » entre les deux grandes puissances.

Sur fond de vive tension autour de l'Ukraine, Moscou exige des garanties sécuritaires sur le long terme à ses frontières, notamment que l'ancien territoire soviétique ne rejoigne jamais l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN).

C'est ce qu'a fait savoir le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov lors d'une rencontre jeudi avec son homologue américain Antony Blinken, en marge d'une réunion de l'Organisation pour la coopération et la sécurité en Europe (OCSE) près de Stockholm.

Les deux hommes se serrent la main et se saluent.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken serre la main de son homologue russe Sergueï Lavrov, lors d'une rencontre en marge de la réunion de l'OSCE vendredi à Stockholm, en Suède.

Photo : afp via getty images / Jonathan Nackstrand

Le dialogue – tendu – entre les deux puissances devrait rapidement monter à l'échelon supérieur, lors d'un échange probablement téléphonique.

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Riabkov, a dit espérer que le contact entre les deux présidents aura lieu dans les prochains jours. Les deux chefs de l'État vont probablement se parler dans un avenir proche, a confirmé M. Blinken.

En Suède, les ministres américain et russe ont multiplié les avertissements, tout en assurant vouloir résoudre la crise ukrainienne par la diplomatie.

Nous sommes profondément préoccupés par les plans de la Russie en vue d'une nouvelle agression contre l'Ukraine, a lancé Antony Blinken à côté de Sergueï Lavrov, reprenant ses accusations de la veille lorsqu'il avait évoqué pour la première fois des preuves de tels préparatifs d'invasion.

« Si la Russie décide de continuer sur la voie de l'affrontement, elle subira de graves conséquences. »

— Une citation de  Antony Blinken, secrétaire d'État américain

M. Blinken a menacé Moscou de douloureuses sanctions économiques.

Il a énuméré, sous le regard désapprobateur de Sergueï Lavrov, les griefs à l'égard de Moscou sur le non-respect des accords de Minsk censés régler le conflit dans l'est de l'Ukraine entre les forces de Kiev et les séparatistes prorusses.

Mais il a aussi fait mine de tendre la main.

La meilleure manière de prévenir une crise, c'est la diplomatie, a-t-il martelé, se disant prêt à faciliter la mise en œuvre de ces accords conclus après l'annexion russe de la Crimée en 2014, mais jamais vraiment appliqués.

Selon un haut responsable américain, il a proposé à huis clos de réunir des experts américains et russes pour établir une feuille de route et parvenir enfin à leur respect par toutes les parties.

Mise en garde contre un scénario cauchemar

À la tribune de la rencontre ministérielle de l'Organisation pour la coopération et la sécurité en Europe qui, hasard du calendrier, réunissait jeudi les deux puissances rivales ainsi que l'Ukraine en banlieue de Stockholm, Antony Blinken avait auparavant appelé la Russie à la désescalade et à retirer les troupes récemment amassées, selon les Occidentaux, à la frontière ukrainienne.

Le scénario cauchemar de l'affrontement militaire est en train de faire son retour en Europe, a mis en garde de son côté Sergueï Lavrov, qui a accusé l'Alliance atlantique de rapprocher son infrastructure militaire des frontières russes.

Le ministre russe a réclamé l'élaboration d'accords empêchant tout nouvel élargissement de l'Organisation du traité de l'Atlantique nord vers l'Est – et donc à l'Ukraine –, mais il a aussi assuré vouloir donner une chance au dialogue.

« Nous sommes intéressés par des efforts communs en vue de la résolution de la crise ukrainienne. Nous y sommes prêts. »

— Une citation de  Sergueï Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères

Malgré un ton sobre et sérieux, la rencontre n'a pas débouché sur une entente, même si les deux hommes sont tombés d'accord pour poursuivre le dialogue, selon un responsable américain.

Le climat autour de ces efforts diplomatiques est explosif.

Signe d'un relent de guerre froide? Le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, a commis un lapsus en mettant en garde jeudi, lors d'une visite à Séoul, contre une incursion de l'Union soviétique en Ukraine.

Kiev et ses alliés occidentaux tirent depuis novembre la sonnette d'alarme concernant un nouveau renforcement des troupes russes aux frontières de l'Ukraine et une éventuelle invasion hivernale.

Jeudi, le secrétaire d'État américain a aussi rencontré dans la capitale suédoise son homologue ukrainien Dmytro Kouleba, qui a réitéré sa demande d'un train de mesures dissuasives pour que le président Poutine réfléchisse à deux fois avant de recourir à la force militaire.

Moscou, qui s'est emparé de la Crimée et qui est accusé de soutenir les séparatistes, a nié préparer une attaque.

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