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Omicron : les fermetures de frontières sont « injustes et inefficaces », dit Guterres

Antonio Guterres.

Antonio Guterres, secrétaire général de l'ONU.

Photo : Reuters / LUISA GONZALEZ

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2021 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Face au variant Omicron, les fermetures de frontières sont « profondément injustes, punitives et inefficaces », a affirmé mercredi le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, en appelant à favoriser les tests pour les voyageurs.

« Avec un virus vraiment sans frontières, les restrictions de voyage qui isolent un pays ou une région ne sont pas seulement profondément injustes et punitives, elles sont inefficaces. »

— Une citation de  Antonio Guterres, secrétaire général de l'ONU

M. Guterres a également dénoncé le scandale d'une condamnation de l'Afrique pour n'être pas assez vaccinée.

Un premier cas du variant Omicron a été détecté aux États-Unis. Le Canada en compte déjà 9. Et la décision de nombreux pays occidentaux d'interdire les vols en provenance du sud de l'Afrique est de plus en plus contestée. Des scientifiques mettent en doute l'efficacité de cette mesure, tandis que le secrétaire général de l'ONU dénonce un « apartheid des voyages ». Le reportage de Sophie Langlois.

Évoquant l'Afrique du Sud, qui a signalé l'apparition d'Omicron le 24 novembre et a vu des frontières se fermer à ses ressortissants, le chef de l'ONU a estimé que les pays ne devraient pas être collectivement punis pour avoir identifié et partagé des informations scientifiques et sanitaires cruciales avec le monde.

C'est injuste et immoral, a-t-il répété.

Présent à ses côtés, le président de la Commission de l'Union africaine, Moussa Faki Mahamat, a aussi dénoncé la stigmatisation qui ne se justifie pas du continent africain.

Pour avoir été transparent [...], l'ensemble de l'Afrique australe a subi des sanctions, a-t-il déploré en citant les fermetures des frontières à ses citoyens.

Moins de 6 % des Africains sont vaccinés, a-t-il précisé en appelant à la solidarité internationale pour augmenter leur protection.

« J'appelle tous les gouvernements à envisager plutôt des tests répétés pour les voyageurs, ainsi que d'autres mesures appropriées et vraiment efficaces. »

— Une citation de  Antonio Guterres, secrétaire général de l'ONU

C'est le seul moyen de réduire le risque de transmission tout en permettant les déplacements et l'engagement économique, a-t-il ajouté.

La nouvelle souche de COVID-19 a été repérée sur tous les continents, mais les Européens semblent les plus touchés et ont commencé, comme d'autres pays dans le monde, à durcir à nouveau leurs restrictions sanitaires, avec des contrôles aux frontières, des interdictions de voyager vers l'Afrique australe ou le masque obligatoire dans les transports et magasins.

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